La empresa forestal Montes del Plata, que está construyendo la mayor planta de celulosa del Uruguay con una inversión de 1.900 millones de dólares, inauguró hoy su primera barcaza para el transporte de madera construida por expertos españoles.

Con la inauguración la barcaza, de 90 metros de largo y la más grande construida en el país, "ratificamos el compromiso de apoyar la industria uruguaya", afirmó el gerente general de Montes del Plata, el chileno Erwin Kaufmann.

En la ceremonia de bautismo participó el presidente uruguayo, José Mujica y el ministro de Industria, Energía y Minería, Roberto Kreimerman, entre otras autoridades.

Kaufmann dijo a Efe que la planta de celulosa que Montes del Plata construye en la zona de Punta Pereira, en el departamento de Colonia, "está avanzada en un 60 por ciento y comenzará a operar en el primer semestre de 2013".

Montes del Plata es propiedad de dos empresas líderes en el sector forestal, la chilena Arauco y Stora Enso, de capitales sueco-finlandeses.

Mujica dijo al finalizar el acto que la iniciativa de la empresa de apostar al transporte fluvial "colabora al desarrollo logístico del país".

Kreimerman, por su parte, destacó que "en momentos de crisis en Europa y varias partes del mundo, Uruguay sigue atrayendo importantes inversiones que colaboran a mejorar la calidad de vida de mucha gente".

La empresa está construyendo una planta de celulosa para producir 1.300.000 toneladas al año con una inversión de 1.900 millones de dólares, la mayor en la historia de Uruguay.

La mayoría de los técnicos que estarán al frente de la planta "se especializaron durante los últimos meses en Finlandia, Chile y Brasil", agregó.

La barcaza inaugurada hoy con el nombre de "Playa de Conchillas" fue construida en el dique de la Armada uruguaya por el consorcio español (gallego) uruguayo Galictio-Tiferey a un coste aproximado de 4 millones de dólares y en su construcción participaron expertos gallegos al frente de obreros uruguayos.

La embarcación tiene 16,6 metros de manga, 4,7 metros de calado, pesa 970 toneladas, fue construida en acero soldado y posé una capacidad de carga de 5.000 toneladas.

Montes del Plata proyecta mover 2 millones de toneladas de madera por año a través de barcazas desde la terminal logística de M'Bopicúa en el departamento de Río Negro y a través de río Uruguay hasta Punta Pereira, para la elaboración de celulosa y su posterior exportación.

Kaufmann destacó el "compromiso" de la empresa con el cuidado del medio ambiente y afirmó que el uso de las barcazas "reducirá de 32.000 a 14.000 toneladas la emisión de gases de efecto invernadero" al privilegiar el transporte fluvial de la madera en lugar.

Igualmente otros 2 millones de toneladas de madera por año serán transportadas por camiones desde las zonas de producción hasta la planta de elaboración.

El proyecto de Montes del Plata, además de la planta industrial de procesamiento de pulpa de celulosa que según su gerente general tendrá la "la última tecnología disponible", incluye además un puerto y una unidad generadora de energía en base a recursos renovables.

Cuando la planta esté operativa "seguirá las mejores y más exigentes prácticas del mundo en el cuidado del medio ambiente, seguridad y relaciones con la comunidad", afirmó Kaufmann.