La Empresa Colombiana de Petróleos (Ecopetrol), obtuvo utilidades netas de 4.400 millones de dólares en el primer semestre de 2012, un 17,6 % más que en el mismo período del año inmediatamente anterior y pese a la disminución en los precios internacionales de hidrocarburos, informó hoy esa compañía.

Entre enero y junio de 2011 esas utilidades alcanzaron los 3.798 millones de dólares.

Los ingresos en el mismo primer semestre de este año se incrementaron en un 15,0 %; la utilidad operacional un 17,3 %; y el Ebitda un 13,2 %, en relación al período enero-junio de 2011, añadió el reporte.

El presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez, destacó que en el segundo trimestre la empresa y sus filiales y subsidiarias "tuvieron importantes logros en sus metas estratégicas en medio de algunas dificultades operativas y de la disminución en los precios internacionales de los hidrocarburos".

Según el balance, las ventas totales de la compañía aumentaron 15 % en el primer semestre del año a 16.867,8 millones de dólares, en comparación con los 14.689,5 millones de dólares reportados en el mismo período de 2011.

El Ebitda registró un aumento de 8.491 millones de dólares en los primeros seis meses de 2012 frente a 7.844 millones de dólares a junio de 2011.

En el entorno internacional, en el segundo trimestre del 2012 el precio promedio del crudo WTI registró un descenso de 8,8 % a 93,5 dólares por barril en comparación con los 102,5 dólares por barril que fue la cotización promedio en el segundo trimestre de 2011.

Por su parte, el crudo de referencia Brent mostró un descenso de 7 % en el segundo trimestre de 2012 a 108,9 barril.

En el primer semestre de 2012 Ecopetrol perforó 10 pozos exploratorios de los cuales han resultado exitosos dos y otros dos se encuentran en evaluación.

Actualmente, Ecopetrol es la empresa más grande de Colombia y la principal compañía petrolera del país. Por su tamaño, pertenece al grupo de las 40 petroleras más grandes del mundo y es una de las cuatro principales de Latinoamérica.