Los precios de las acciones bajaron marcadamente el lunes en la Bolsa de Valores de Nueva York, debido a temores de que España necesitará un paquete de rescate financiero, al tiempo que el euro tocaba un piso de dos años frente al dólar y los mercados mundiales se hundían en la incertidumbre.

El índice industrial Dow Jones perdió 239 puntos para ubicarse en 12.721,46, mientras que el Standard & Poor's 500 bajó 12,14 puntos para quedar en 1.350,52 y el tecnológico Nasdaq descendió 35,15 unidades para cerrar en 2.890,15.

El rendimiento de los bonos del Tesoro a 10 años alcanzó un mínimo récord de 1,40% al inicio de las operaciones debido a que los inversionistas buscaban refugio en herramientas estables como la deuda estadounidense. Los bonos a 10 años cerraron en 1,44%, comparado con 1,46% del viernes.

Los costos de préstamos para España e Italia subieron abruptamente al informarse que la economía española se contrajo en 0,4% en el segundo trimestre. La disminución en la producción le hace más difícil a España pagar sus deudas.

"El aumento en las tasas de préstamos para España ha resucitado las dudas sobre la solidez de la economía europea", expresó Guy LeBas, estratega de Janney Montgomery Scott en Filadelfia. "Eso ha llevado a los inversionistas a buscar instrumentos más seguros".

El Dow llegó a desplomarse 239 puntos poco después de la apertura pero recuperó algo de terreno. El índice ha tenido sólo siete bajas mayores de 150 puntos en lo que va de año, la peor de ellas el primero de junio, cuando perdió 274 unidades.

Las pérdidas fueron generalizadas. Los 10 sectores que comprenden el S&P 500 descendieron, y las compañías de materiales y servicios de salud bajaron más de 1%.

Los bancos españoles ya han recibido asistencia financiera internacional, pero ahora el temor es que el gobierno también necesitará ayuda. Otro factor de nerviosismo fue la noticia la semana pasada de que Valencia, una región oriental de España, había solicitado asistencia del gobierno central. Luego lo hizo la región de Murcia, más al sur.

Las autoridades reguladoras españolas prohibieron el lunes las ventas al descubierto por tres meses ante el deterioro de la situación económica. Una venta al descubierto es cuando un inversionista busca una rápida ganancia con la creencia de que el precio de cierta acción caerá.

Los mercados europeos y asiáticos también perdieron. El índice de referencia griego perdió 7,10%, el de España bajó 1,1%, el de Alemania cedió 3,2%, el de Francia cayó 2,9% y el británico perdió 2,1%. En Asia, el japonés Nikkei cayó 1,9%, el Hang Seng de Hong Kong retrocedió 3%, la bolsa de China perdió 1,3%, Kospi surcoreano cedió 1,8% y el S&P/ASX 200 de Australia cayó 1,7%.

Las acciones bancarias, que tienden a quedar apabulladas cuando cunde el pánico en Europa, estuvieron entre las que más perdieron. Las de Citigroup bajaron más de 2% a 25,34 dólares.

Las preocupaciones por Europa también hicieron caer los precios del petróleo y el crudo de referencia perdió 3,69 dólares y cerró en 88,14 dólares por barril en la Bolsa de Nueva York. En Londres, el crudo Brent bajó 3,57 dólares y terminó en 103,26 dólares por barril.

Las acciones de Exxon Mobil descendieron 74 centavos (casi 1 para quedar en 85,21 dólares.

En el tipo de cambio, el euro quedó en 1,2125 dólares, su cotización más baja desde junio del 2010.

También surgieron indicios de que la crisis económica mundial está afectando a empresas estadounidenses que hasta ahora habían aguantado la situación bastante bien, en gran parte gracias a que las divisas extranjeras han perdido terreno frente al dólar.

Aunque las ventas globales de McDonald's subieron 3,7%, las ganancias disminuyeron en prácticamente la misma cifra debido al tipo de cambio. Aproximadamente las dos terceras partes de los ingresos de McDonald's vienen del exterior.

"Actualmente, tener una porción de los ingresos viniendo desde el exterior es algo negativo", dijo Lawrence Creatura, gerente de portafolio en Federated Investors, una compañía de fondos mutuos. "La lista de mercados extranjeros en problemas se está haciendo cada vez más larga".

Las acciones de McDonald's bajaron 2,9% a 88,94 dólares luego que sus resultados decepcionaron a Wall Street.

La empresa de juguetes Hasbro informó que sus ingresos internacionales bajaron 4% en el segundo trimestre. Pero si se excluye el efecto de la fortaleza del dólar, los ingresos aumentaron 5%. Aun así, la empresa, fabricante de juegos como Monopoly y Scrabble, superó las expectativas de los analistas gracias en parte a reducción de gastos.

Sus acciones subieron en 1,35 dólares (4 para quedar en 35,19 dólares.

El pronóstico de un analista del banco central chino de que la economía china podría crecer a un ritmo menos acelerado en el tercer trimestre agudizó los temores de que la economía mundial se está aletargando.

Una de las empresas que tuvo buenos resultados fue RailAmerica Inc., un operador de corridas cortas. Sus acciones subieron casi 10% para quedar en 27,25 dólares tras anunciar que había accedido a ser adquirido por otra empresa ferroviaria, Genesee & Wyoming, por 1.390 millones de dólares en efectivo.

Los papeles de la empresa de servicios petroleros y de gas Halliburton subieron 2,4% después de reportar leves ganancias en el segundo trimestre.

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El periodista de The Associated Press, Matthew Craft colaboró para este despacho.