El ministro de Defensa de España, Pedro Morenés, rindió hoy homenaje a los caídos con una ofrenda floral en nombre de España en la tumba del soldado desconocido, en el Cementerio Nacional de Arlington (Virginia).

Morenés se encuentra de visita en Estados Unidos, donde esta tarde se reunirá con el responsable del Pentágono, Leon Panetta.

Sobre la mesa están temas como la situación en Siria, el escudo antimisiles de la OTAN y el futuro de Afganistán cuando salgan las tropas internacionales en 2014.

Morenés fue recibido por el superintendente del Cementerio Nacional de Arlington, Patrick Hallinan, y el comandante del distrito militar de Washington. general de división Michael Linnington,

Al pie de la escalera de mármol del Anfiteatro, la banda militar de Arlington interpretó el himno español y el estadounidense antes de que el ministro colocara frente a la tumba de mármol blanco una corona de flores amarillas y rojas, con dos bandas en las que se podía leer en inglés ministro de Defensa y Reino de España.

Este monumento, dedicado a los soldados muertos no identificados, alberga los restos de un soldado de la Primera Guerra Mundial, otro de la Segunda, un tercero de la de Corea y el cuarto de la contienda de Vietnam.

Tras la ceremonia, en la que participaron representantes de todas las Fuerzas Armadas estadounidenses, el ministro hizo entrega de una placa, que pasará formar parte de la sala de memoriales, donde se exponen los presentes de los dignatarios de otros países.

Por su parte, el superintendente Hallinan entregó al ministro el libro "Where Valor Rests: Arlington National Cemetery" (Donde yace el coraje: Cementerio Nacional de Arlington) y una moneda conmemorativa.

Establecido como cementerio nacional en la Guerra Civil estadounidense (1861-65), en las 252 hectáreas que tiene el recinto hay más de 250.000 tumbas de veteranos y militares que lucharon desde entonces hasta las recientes guerras en Irak y Afganistán.

En torno a la "Tumba de los Desconocidos" monta guardia permanente una escuadra de soldados del Tercer Regimiento "La vieja guardia" de Infantería del Ejército de EE.UU.

En este cementerio están sepultadas algunas personalidades estadounidenses, entre ellas el presidente John F. Kennedy, su esposa, Jacqueline, y algunos de sus hijos, así como su hermano, el senador Robert F. Kennedy.