Corea del Sur y Estados Unidos realizarán del 20 al 31 de agosto su ejercicio militar conjunto anual "Guardián de la Libertad Ulchi" para aumentar su coordinación frente a Corea del Norte, informó hoy el Comando de las Fuerzas Combinadas (CFC) de los aliados.

El ejercicio "se basa en escenarios realistas y nos permite entrenar en las tareas esenciales desde un enfoque integral", expresó en un comunicado el general James D. Thurman, comandante del Comando de Fuerzas Combinadas, que consideró las maniobras "fundamentales para fortalecer la preparación" conjunta.

Observadores neutrales de una comisión de supervisión de las Naciones Unidas inspeccionarán el ejercicio, según el comunicado de las CFC, para certificar que se lleva a cabo en conformidad con el acuerdo de armisticio firmado al término de la Guerra de Corea (1950-53).

Este organismo de la ONU, denominado Comisión del Armisticio Militar, ya informó al Ejército Popular de Corea del Norte de las fechas del ejercicio militar y de su naturaleza no hostil a través de su misión destacada en Panmunjom, en la frontera intercoreana, indicó el comunicado del CFC.

El ejercicio "Guardián de la Libertad Ulchi", que se practica anualmente desde 1976, movilizará a unos 56.000 soldados de Corea del Sur y cerca de 30.000 estadounidenses, parte de ellos procedentes de otras bases de Estados Unidos en la región de Asia Pacífico.

Además, contará con tropas provenientes de otros siete países que forman parte del Comando de las Naciones Unidas que apoyó a Corea del Sur en la guerra de hace seis décadas: Australia, Gran Bretaña, Canadá, Nueva Zelanda, Dinamarca, Noruega y Francia.

Como legado de la Guerra de Corea (1950-1953), unos 28.500 efectivos militares de Estados Unidos permanecen estacionados en Corea del Sur, país al que el ejército estadounidense se compromete a defender ante un hipotético ataque del Norte.

La vigencia del armisticio que puso fin al conflicto y que nunca fue sustituido por un tratado de paz hace que ambas Coreas aún permanezcan en estado técnico de guerra.