El ministro de Industrias de Venezuela, Ricardo Menéndez, dijo hoy que si su país logra hacerse cargo de satisfacer el 1 % de las importaciones de los países del Mercosur reducirá al 5 % aproximadamente su tasa actual de desempleo.

Ese 1 % de las importaciones del Mercosur "impactaría en 240.000 empleos adicionales para el país (...); estaríamos bajando en dos puntos el desempleo", precisó el ministro venezolano en declaraciones a la emisora privada caraqueña Unión Radio.

La tasa de desempleo en Venezuela se situó en 7,4 % en junio pasado, según las últimas cuentas del gubernamental Instituto Nacional de Estadística (INE).

El ministro insistió en que la incorporación de Venezuela al Mercado Común del Sur (Mercosur), que asocia a Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, aunque este último país está suspendido hasta que celebre elecciones presidenciales, potenciará las exportaciones, especialmente las agroindustriales.

"Vamos camino a convertirnos en una potencia agroindustrial", subrayó Menéndez y destacó que inicialmente el principal mercado venezolano sería el fronterizo norte brasileño, alejado incluso de los centros industriales brasileños.

Debido a ello, añadió el ministro, "es sorprendente la cantidad de empresas brasileras y argentinas que ya han tocado puertas en función de instalarse en nuestro territorio" y aportar "capital tecnológico" para la industrialización venezolana.

Además de suspender a Paraguay por la crisis política que derivó en la destitución del presidente Fernando Lugo, Argentina, Brasil y Uruguay decidieron reciente que Venezuela se incorpore como miembro pleno del Mercosur a partir del próximo 31 de julio, en un acto en Brasilia al que el presidente venezolano, Hugo Chávez, ha confirmado que asistirá.

Tras decidirse el ingreso de Venezuela, lo que Chávez ha dicho que estuvo trabado varios años en el Senado de Paraguay debido a que algunos legisladores de ese país esperaban recibir dinero a cambio, Menéndez ha insistido en que ello debe industrializar al país y no para la masiva llegada de exportaciones de Argentina y Brasil.

El ministro ha recordado que en la actualidad el 52 % de los productos que Venezuela compra al Mercosur son "del área de alimentos", lo que espera revertir en el corto y mediano plazo.

También ha destacado que la entrada al Mercosur abaratará las importaciones venezolanas debido a que la incorporación al bloque implicará "una disminución de los aranceles a cero".

Adicionalmente, ha repetido, las altas exportaciones de alimentos por parte del Mercosur constituyen un potencial para que Venezuela desarrolle su "industria de fertilizantes y agroquímicos".

El candidato presidencial de la oposición venezolana, Henrique Capriles, ha dicho que el ingreso de Venezuela en el Mercosur "puede ser una gran oportunidad", pero siempre que se modifique el actual modelo importador y Venezuela se convierta en un país exportador.

"Yo no quiero darles empleo a los productores brasileros, yo les quiero dar empleo a los productores venezolanos, que tengan oportunidades los nuestros", ha repetido el líder opositor.