El candidato presidencial del gobernante Partido del Congreso, el ex ministro de Finanzas Pranab Mukherjee, fue declarado ganador el domingo de la votación para un cargo en gran medida ceremonial.

El funcionario electoral P.K. Agnihotri dijo que Mukherjee, de 76 años, recibió más del doble de votos que su rival en los comicios del jueves por parte de los legisladores nacionales y estatales.

"Agradezco profundamente al pueblo por haberme elegido a este cargo tan importante", dijo Mukherjee. Agregó que intentará justificar la confianza de la gente.

Su rival, Purno Agitok Sangma, reconoció la derrota antes de que concluyera el conteo el domingo. "Felicito a Mukherjee por su victoria y le deseo éxito", dijo a periodistas.

Los partidarios de Mukherjee bailaron al compás de los tambores y lanzaron petardos frente a su residencia mientras el primer ministro Manmohan Singh y Sonia Gandhi, la presidenta del Partido del Congreso, llegaron para felicitarlo. Varios grupos de la oposición también respaldaron a Mukherjee.

Mukherjee y Sangma, ex presidente del Parlamento, competían para suceder a la primera presidenta de la India, Pratibha Devisingh Patil. Mukherjee prestará juramento el miércoles.

En India, el primer ministro es el jefe del gobierno y el presidente realiza funciones principalmente ceremoniales.

Mukherjee se había desempeñado como ministro de Finanzas, de Defensa y de Relaciones Exteriores. Su último período como ministro de Finanzas desde 2009 hasta principios de este año estuvo marcado por una desaceleración económica, el deterioro de la divisa, aumento de la inflación y la incapacidad de adoptar reformas. El crecimiento económico de India en el último trimestre fue del 5,3%, el menor en años.

La categórica victoria de Mukherjee le da impulso moral al partido de gobierno, que enfrenta elecciones parlamentarias en el 2014.