El pívot de los Lakers de Los Angeles Pau Gasol será el abanderado de España en la ceremonia inaugural de los Juegos de Londres en sustitución del lesionado Rafael Nadal, según informó el viernes el Comité Olímpico Español (COE).

Gasol, de 32 años, es la estrella del equipo español de básquetbol. Participó en Atenas 2004 y fue plata olímpica en Beijing 2008 tras la derrota de la selección española ante Estados Unidos en la final.

"Pau (Gasol) representa los mejores valores del deporte y de la competición; ha sido y es un referente en el ámbito deportivo y en el olimpismo", dijo el COE en un comunicado. "Su persona y sus indudables méritos hacen de él un modelo a seguir por toda la sociedad y, especialmente, por los más jóvenes".

Gasol fue el elegido para reemplazar como abanderado de la delegación española a Nadal, quien el jueves comunicó su renuncia a Londres debido a los problemas físicos que arrastra en las rodillas.

La ceremonio inagural de los Juegos Olímpicos de Londres tendrá lugar el 27 de julio.