La Autoridad del Canal de Panamá presentó hoy el presupuesto de la vía para el año fiscal 2013 por 2.380 millones de dólares, ligeramente inferior al del periodo anterior, informaron fuentes oficiales.

Un comunicado de la Presidencia de Panamá indica que el administrador del Canal de Panamá, Alberto Alemán Zubieta, presentó ante el Consejo de Gabinete el presupuesto para el año próximo, que se inicia el 1 de octubre de 2012 y concluye el 30 de septiembre de 2013, que contempla un aporte directo al Estado panameño de 960,5 millones de dólares y uno indirecto de 177,9 millones de dólares.

El presupuesto de la vía interoceánica en el año 2012 asciende a 2.398,9 millones de dólares, o sea que el del próximo ejercicio será 0,78 % inferior.

"El presupuesto -señaló Alemán- se fundamenta en la proyección del comercio marítimo mundial y los pronósticos de tránsito de buques para las más de 144 rutas marítimas que usan el Canal".

Explicó que en el presupuesto de 2013 el aporte al Estado aumentó en 9,8 millones de dólares en comparación con el aprobado para 2012 y aclaró que esa cifra no incluye el aumento de peajes, que entrará en vigor en octubre próximo, de entre un 15 % y 113 %.

Inicialmente se propuso el incremento del peaje a partir del 1 de julio, escalonado en dos años, del 15 % a siete tipos de barcos grandes, y de entre el 60 % y el 113 % a las embarcaciones menores que pasan por el canal.

Desde que Panamá asumió el control pleno del canal, el 31 de diciembre de 1999, la vía ha generado aportes al Tesoro Nacional superiores a los 7.000 millones de dólares, según la fuente.

Tras su aprobación en Gabinete, el presupuesto será remitido a la Asamblea Nacional de Diputados para su respectiva discusión y aprobación en tres debates.

Desde 2007 el Canal de Panamá ejecuta el programa de ampliación de la vía interoceánica, previsto a terminarse en 2014, con un presupuesto de 5.250 millones de dólares, que duplicará su capacidad de transporte de carga de 300 a 600 millones de toneladas anuales.