En una reedición de las semifinales de la temporada pasada, el América será puesto a prueba desde el arranque cuando visite al Monterrey en choque por la primera fecha del torneo Apertura mexicano que además incluye el primer enfrentamiento entre los entrenadores Hugo Sánchez y Ricardo La Volpe.

La jornada arrancará el viernes por la noche cuando los Jaguares de Chiapas reciban a los Tigres y el Puebla visite a Tijuana.

Con muy pocos refuerzos, uno de ellas el volante Efraín Juárez, las Aguilas tienen una complicada visita al estadio de los Rayados, donde sólo han ganado una de sus pasadas cinco visitas, incluyendo un revés en las semifinales del Clausura 2012 que los dejó fuera de la pelea por el cetro.

"Ojalá tengamos un buen inicio contra Monterrey; hemos tenido algunos problemas con el plantel pero no vamos a evadir la responsabilidad, el América está para pelear el título siempre", dijo el presidente del equipo, Ricardo Peláez. "Desde que llegué es una obligación en este equipo pelear el título y para eso nos reforzamos".

Juárez, seleccionado mexicano en Sudáfrica 2010, está de vuelta en México luego de fracasar en su paso por el Celtic Glasgow y el Zaragoza.

Aunque deportivamente el partido entre América y Monterrey es el más atractivo, el morbo tendrá sede en Cancún cuando el domingo se vean las caras Sánchez y La Volpe, quienes durante años han sido enemigos declarados. Los dos están de regreso en México luego de años de ausencia. Sánchez estuvo en España dirigiendo sin éxito al Almería mientras La Volpe tuvo infructuosos andares con el seleccionado nacional de Costa Rica y con Banfield de su país.

"Primero que nada para mí es ir a mi casa que es Cancún", dijo Sánchez, quien tiene su residencia en ese balneario del caribe mexicano. "Cancún es especial por obvias razones pero mi preocupación solamente va a ser el Pachuca, darles ese tiempo a mis jugadores y a mi equipo, ese va a ser mi único interés".

También el domingo, las Chivas harán debutar a su nuevo entrenador holandés John Van't Ship y sus dos refuerzos Rafael Márquez Lugo y Luis Pérez cuando visiten al Toluca, que ahora es dirigido por Enrique Meza y ya no tiene en sus filas al bicampeón goleador Iván Alonso, quien dejó el equipo por razones médicas.

"Empezamos de cero, con la mentalidad de hacer cosas grandes en este torneo", dijo el delantero Erick Torres sobre la temporada pasada del Guadalajara, donde terminaron 15tos entre los 18 equipos de la primera división. "Es importante ganar para ir sumando confianza".

Para el sábado, Cruz Azul comienza el camino en la búsqueda del título que se les ha negado desde hace casi 15 años cuando reciban al Morelia.

La "Máquina" estrenará entrenador en Guillermo Vázquez y se reforzó fuerte con el argentino Mariano Pavone, el colombiano Luis Amaranto Perea y el mexicano Pablo Barrera, quien vuelve a México luego de su paso por Europa con el West Ham United y el Zaragoza.

"Se hicieron buenas contrataciones y con estos nuevos integrantes, con un nuevo cuerpo técnico la ilusión es buscar que esta sea la buena y poder obtener un campeonato", dijo el zaguero Fausto Pinto sobre la sequía de cetros del Cruz Azul que data del Invierno 1997.

También el sábado, los renovados Pumas que tienen nuevo entrenador en Joaquín Del Olmo y además ficharon refuerzos por primera vez en cuatro años visitan al Atlas.

En los otros dos encuentros de la fecha, el campeón Santos recibe al San Luis y el Querétaro le da la bienvenida al recién ascendido León.