La compañía mexicana Aerostar Airport Holdings se hará cargo de las operaciones del principal aeropuerto internacional de Puerto Rico como parte de un acuerdo de 2.600 millones de dólares que, según indicó el jueves el gobierno de la isla, mejorará el servicio e incrementará la cantidad de vuelos y destinos.

Aerostar Airport Holdings es una empresa conjunta de Highstar Capital y Grupo Aeroportuario del Sureste, que opera el aeropuerto de la ciudad turística de Cancún, en el Caribe mexicano, y otros ocho aeropuertos en el sureste de México. Ganó la concesión sobre el Grupo Aeropuertos Avance, de España, conformado por Ferrovial Aeropuertos y Macquarie Infrastructure and Real Assets.

La compañía mexicana informó que planea invertir más de 1.400 millones de dólares en la terminal aérea internacional Luis Muñoz Marín, en San Juan, y hará un pago por adelantado de 615 millones de dólares a la Autoridad de Puertos de la isla como parte de un acuerdo de arrendamiento por 40 años. Su comunicado y el gobierno puertorriqueño no proporcionaron un desglose completo de la cifra de 2.600 millones de dólares.

El principal aeropuerto de San Juan fue por un tiempo el núcleo del tránsito aéreo comercial del Caribe, pero muchos de los vuelos se trasladaron al aeropuerto internacional de Miami. El aeropuerto de Puerto Rico recibe cerca de 8,5 millones de pasajeros anualmente y es utilizado por 18 aerolíneas que realizan en conjunto más de 100 vuelos diarios. El gobierno puertorriqueño ha tenido dificultades para incrementar el tránsito de pasajeros, expandir y modernizar el aeropuerto, y hacer reparaciones en las terminales, accesos de taxis y pistas.

"Esto nos dará un aeropuerto de clase mundial que actualmente no tenemos", dijo el secretario de Desarrollo Económico y Comercio José Pérez Riera. "Tendrá un enorme, enorme impacto en el turismo en Puerto Rico".

El acuerdo se da más de dos años después de que Puerto Rico propuso privatizar la administración del aeropuerto para aliviar la agobiante deuda de 1.100 millones de dólares de la Autoridad de Puertos que se espera se reduzca a la mitad, dijo el director ejecutivo de la Autoridad de Puertos, Bernardo Vázquez.