Las autoridades griegas declararon el estado de emergencia el miércoles en la tercera ciudad del país debido a los incendios forestales y varios centenares de residentes y universitarios abandonaron sus hogares.

Las autoridades dijeron que el fuego avanza en tres frentes y que un incendio está a 10 kilómetros (6 millas) de la cuidad occidental de Patras, una ciudad portuaria de 220.000 personas. Un viento intenso y temperaturas elevadas alimentan los incendios forestales.

Varias decenas de residentes en la aldea de Ano Kastritsi recibieron orden de abandonar sus casas, así como varios centenares de estudiantes y personal de la Universidad de Patras, dijeron las autoridades regionales a The Associated Press. Un hospital universitario cercano fue colocado en estado de alerta en caso de ser necesaria una evacuación.

Nueve aviones y helicópteros combaten el fuego en Ano Kastritsi y en Argyra, en el este, arrojando agua para contener el avance de las llamas.

El gobernador regional del oeste de Grecia Apóstolos Katsifaras dijo que se extendió la orden de evacuación a otras dos aldeas en la zona agreste.

"Las condiciones son muy duras. Usanos todo lo que tenemos a nuestro alcance contra las lamas", dijo Katsifaras.

El estado de emergencia permite a las autoridades pedir apoyo al ejército.

Los incendios forestales y de maleza son una ocurrencia común durante el estío, Más de 60 personas murieron cuando los incendios forestales barrieron el sur de Grecia en 2007.