Como alta ejecutiva en Google durante los últimos 13 años, Marissa Mayer desempeñó un papel destacado en el desarrollo de muchos de los servicios que han atormentado a Yahoo a medida que su atractivo menguaba entre los internautas, los inversores y los publicistas.

Ahora Yahoo está recurriendo a su antigua antagonista para que corrija todo lo que ha salido mal mientras Google Inc. consolida su posición como la compañía más poderosa de internet.

Mayer, de 37 años, emprenderá el imponente desafío a partir del martes tras asumir como el quinto director general de Yahoo en los últimos cinco años.

La contratación sorpresiva anunciada el lunes por la noche indica que Yahoo aún cree que puede ser un innovador en línea en lugar de ser simplemente una estación en el camino donde la gente pasa para leer una noticia o ver un video antes de seguir hacia cibersitios más atractivos.

"Simplemente vi una enorme oportunidad de tener un impacto global en los usuarios y ayudar realmente a la compañía en términos de administrar su cartera, atraer talento importante y realmente inspirar y deleitar a la gente", dijo Mayer el lunes durante una entrevista con The Associated Press.

Al igual que sus predecesores, Mayer deberá desarrollar una estrategia efectiva para competir con la fuerza inexorable en que se ha convertido Google y el cada vez más influyente Facebook Inc., a medida que más personas se inscriben a la red social.

Tanto Google, el motor de búsqueda líder en internet, como Facebook han estado superando a Yahoo Inc. en la lucha por la atención de los internautas y el presupuesto de los publicistas.

A medida que Yahoo se ha quedado rezagado en esa contienda vital, lo mismo ha ocurrido con su desempeño financiero y el precio de sus acciones.

Los títulos de la compañía han estado en un bache desde que Yahoo Inc. se retractó de una oportunidad de vender la empresa a Microsoft Corp. por 47.500 millones de dólares, 33 dólares por acción, en mayo de 2008. Las acciones de Yahoo no se han superado los 20 dólares desde septiembre de 2008.

El anuncio de la contratación llegó después de que el mercado cerró el lunes. Al día siguiente perdía tres centavos en el mercado bursátil y se ubicaba en 15,62 dólares al mediodía.

"Si ella puede concluir esto con éxito y hacer que Yahoo repunte, ello será su legado", dijo Allen Weiner, analista de Gartner Inc., con relación a Mayer. "Hace mucho tiempo que ya no se percibe el emblemático canto de Yahoo. Su misión será traer de vuelta ese canto".