El fútbol uruguayo vive una era dorada y luego del cuarto puesto en el Mundial de 2010 y el título de la Copa América de 2011, consiguió algo que no lograba desde hace 84 años: clasificarse a los Juegos Olímpicos.

Uruguay apenas ha disputado dos veces el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos, en París 1924 y Amsterdam 1928, pero conquistó la medalla de oro en ambas ocasiones.

Con una talentosa generación de jóvenes, Uruguay se clasificó a la cita de este año en Londres en el Sudamericano sub20, y el técnico de la selección mayor Oscar W. Tabárez se hará cargo del plantel que quedó en el mismo grupo que Gran Bretaña, Senegal y Emiratos Arabes Unidos.

Tabárez reforzó el equipo sub23 con los goleadores Luis Suárez (Liverpool), Edinson Cavani (Napoli) y el centrocampista Egidio Arévalo Ríos (Palermo).

Uruguay llega a Londres con buenas sensaciones luego de ganar sus dos fogueos la semana pasada en Montevideo, un triunfo 6-4 sobre Chile en el que Suárez hizo un triplete y Cavani marcó dos goles; y una victoria 2-0 ante Panamá.

La oncena titular uruguaya tiene una base conformada por el portero Martín Campaña; los defensas Ramón Arias, Sebastián Coates, Alexis Rolín y Emiliano Albín; los mediocampistas Arévalo Ríos, Maximiliano Calzada, Jonathan Urretavizcaya y Gastón Ramírez; y los delanteros Suárez y Cavani.

Uruguay cifra sobre este plantel sus principales esperanzas de subir al podio en Londres.

"Se va de buena manera, llegamos como imaginábamos y pensamos que vamos a andar bien", comentó Tabárez. "Hay mucha expectativa tanto dentro como fuera del plantel. Hay que ir sin presiones. Cuando lo hemos hecho así, hemos conseguido los mejores resultados".

El delantero Abel Hernández aseguró que se hizo una buena preparación en los amistosos que sirvieron para acumular minutos para conocerse más aún, aunque se trata de un plantel que en su mayoría disputó el Mundial Sub20 de 2009 en Egipto.

Coates, una de las figuras de ese Mundial juvenil, afirmó que "se ha hecho una buena preparación y se llega bien para dejar todo por la camiseta. Hay un buen grupo, que eso es lo más importante, y esperamos obtener los mejores resultados"

"Jugar unos Juegos Olímpicos es un sueño. Mi familia está orgullosa y eso me pone muy feliz", comentó, por su parte, el defensor Matías Aguirregaray. "En estos partidos que hemos jugado hemos sacado conclusiones positivas. Hay que seguir corrigiendo errores para llegar de la mejor manera".

Los charrúas debutarán el 26 de julio ante Emiratos Arabes en el estadio Old Trafford de Manchester United; jugará el 29 ante Senegal en Wembley; y cerrarán la fase de grupos el 1 de agosto contra Gran Bretaña en el Millenium de Cardiff.

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Equipo:

ARQUEROS: Martín Campaña (Cerro Largo), Leandro Gelpi (Peñarol).

DEFENSAS: Sebastián Coates (Liverpool, Inglaterra), Alexis Rolín (Nacional), Diego Polenta (Genoa, Italia), Ramón Arias (Defensor Sporting), Emiliano Albín (Peñarol), Matías Aguirregaray (Palermo, Italia).

MEDIOCAMPISTAS: Egidio Arévalo Ríos (Xolos Tijuana, México), Maximiliano Calzada (Nacional), Diego Rodríguez (Defensor Sporting), Gastón Ramírez (Bologna, Italia), Nicolás Lodeiro (Ajax, Holanda).

DELANTEROS: Luis Suárez (Liverpool, Inglaterra), Edinson Cavani (Napoli, Italia), Abel Hernández (Palermo, Italia), Jonathan Urretaviscaya (Vitoria, Portugal), Tabaré Viudez (Nacional).