El presidente de EE.UU., Barack Obama, felicitó hoy al activista humanitario y líder de los derechos civiles en Sudáfrica, Nelson Mandela, en la víspera de su 94 cumpleaños y del Día Internacional que lleva su nombre.

"En nombre del pueblo de Estados Unidos, queremos extender nuestras sentidas felicitaciones a Nelson Mandela por su 94 cumpleaños y el cuarto Día Internacional Nelson Mandela", dijo Obama en un comunicado emitido por la Casa Blanca.

El mandatario señaló que la "vida extraordinaria y el inquebrantable compromiso" de Mandela a la democracia y la reconciliación, siguen sirviendo de inspiración para quienes "luchan por la dignidad, justicia y libertad".

Obama señaló que la historia personal de Nelson Mandela es una de "inquebrantable voluntad, sólida integridad, y humildad duradera" y que, de hecho, la familia presidencial se ha inspirado en su ejemplo.

Mandela "ha cambiado la historia, transformando su país, continente, y el mundo", afirmó Obama.

En 2009, Estados Unidos se sumó a otros 192 miembros de Naciones Unidas para crear el Día Internacional de Nelson Mandela, para honrar su compromiso al servicio y la mejora de nuestras comunidades, observó.

Para Obama, "no hay mejor tributo para un hombre que ha demostrado al mundo el extraordinario poder de la no violencia, la tolerancia, y el inquebrantable servicio" a la humanidad.

Mandela dedicó 67 años de su vida a luchar por la igualdad racial en el país del apartheid, el régimen de segregación impuesto hasta 1994 por la minoría blanca en Sudáfrica, y su mensaje de paz y reconciliación hace posible la convivencia entre razas 18 años después.

En noviembre de 2009, la ONU escogió la fecha de nacimiento del Premio Nobel de la Paz nació el 18 de julio de 1918, para celebrar el Día Internacional de Nelson Mandela como reconocimiento a su aportación a la cultura de la paz y su defensa de los derechos humanos.