CINCINNATI - El inicialista de los Reds Joey Votto tendrá que pasar por el quirófano para reparar un desgarro de cartílago en la rodilla izquierda y se perderá entre tres y cuatro semanas de la temporada.

Votto, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2010, se lastimó la rodilla a fines de junio, pero se mantuvo activo.

El lunes se sometió a un examen que detectó la lesión.

"Es en mi mejor interés y el del equipo hacerlo ahora para estar saludable druante los últimos dos meses al pelear por el pase a los playoffs", dijo Votto, según un comunicado.

Votto quedó descartado de la alineación para el juego del lunes contra Arziona. Se fue sin hits en sus dos primeros partidos tras el Juego de Estrellas, y el domingo bateó sencillo y doble en la victoria 4-2 sobre San Luis que dejó a los Rojos en la cima de la división Central de la Nacional.

Votto lidera la Nacional en dobles, boletos y extrabases, con promedio de .342.