Estados Unidos es azotado por la sequía más extensa desde hace más de medio siglo, que ha afectado una superficie superior a la mitad del territorio continental del país, informó el lunes la Administración Nacional para los Océanos y la Atmósfera de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés).

El 55% de la zona continental de Estados Unidos padecía una sequía de moderada a extrema hacia finales de junio, indicó el Centro de Datos Climáticos de la NOAA en la ciudad de Asheville, Carolina del Norte. La información está contenida en el reporte mensual del centro sobre la sequía, llamado Estado del Clima.

La extensión del 55% representa el porcentaje más grande desde diciembre de 1956, cuando el 58% de Estados Unidos era afectado por la sequía.

En el verano boreal, el 80% de Estados Unidos tenía un grado anormal de sequedad.

El informe refirió que la sequía se expandió el mes pasado en el occidente, la franja central de sur a norte de las Grandes Planicies y la parte norcentral del país, en lo que fue el 14 junio más caluroso y el 10 más seco de los que se tenga registro.

La zona productora de maíz y soja ha sido perjudicada especialmente en los últimos tres meses, de acuerdo con el documento. Esa región ha padecido su séptimo período de abril a junio más caluroso y el 10 más seco.

"El manto sembrable de tierra se ha resecado y los sembradíos, los potreros y los pastizales se han deteriorado a un ritmo muy rara vez visto en los últimos 18 años", apuntó.

El reporte se basa en bases de datos que se remontan a 1895 y que llevan el título de Indice Palmer de Sequía, el cual forma parte del informe U.S. Drought Monitor (Monitor de Sequía en Estados Unidos), que es un documento más observado y detallado.

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El periodista de The Associated Press Jim Suhr en Waltonville, Illinois, colaboró para este despacho.