A pesar de los roces entre algunos de sus miembros, el Sistema de Integración Centroamericana (SICA) goza de "buena salud" con el comercio en crecimiento y con proyectos conjuntos en marcha, afirmó hoy el secretario general del organismo regional, el nicaragüense Juan Daniel Alemán.

"El sistema de integración goza de buena salud pese a las discrepancias que se dan, en la mayoría de los casos, de manera bilateral", declaró Alemán en una entrevista con Efe durante una visita de tres días a Costa Rica.

El secretario del SICA recordó que durante su conformación, la Unión Europea (UE) "también ha tenido ese proceso de divergencias con base en intereses nacionales".

Alemán se refirió así a los roces entre Costa Rica y Nicaragua por asuntos limítrofes, que empeoraron el mes pasado cuando la Corte Centroamericana de Justicia (CCJ), órgano del SICA, condenó a San José por supuestos daños ambientales al fronterizo río San Juan, de soberanía nicaragüense, durante la construcción de un camino.

Costa Rica, que no forma parte de la CCJ y no reconoce su competencia, afirmó que el tribunal daña a la integración regional y anunció que durante el segundo semestre del año la presidenta, Laura Chinchilla, se ausentará de las reuniones del SICA a manera de protesta.

Alemán dijo que no puede referirse profundamente a este asunto, pero matizó que en su labor de secretario quiso conocer de cerca la situación, por lo que se reunió el jueves con el canciller costarricense, Enrique Castillo.

"No hay ninguna alteración, es un tema propio del interés de Costa Rica. Costa Rica lo ha expresado, y espero que así sea, que no se va a afectar la marcha normal del sistema de integración", dijo el secretario del SICA acerca de su cita con Castillo.

Costa Rica ha manifestado su interés en reformar la CCJ y el Parlamento Centroamericano (Parlacen), al cual tampoco integra, con el fin de convertirlos en organismos "serios" y analizar entonces la posibilidad de reconocerlos.

"Como país miembro Costa Rica tiene todo el derecho de fomentar alternativas y modificaciones para el perfeccionamiento de las instituciones", expresó Alemán.

El secretario del SICA enfatizó en que el sistema está "saludable" y muestra de ello es el crecimiento de un 18 % en 2011 del intercambio comercial entre Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador, el cual alcanzó los 6.450 millones de dólares.

Este monto se incrementará con el ingreso este año de Panamá a la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA).

"Nuestros países son complementarios: unos son más manufactureros, otros agroindustriales, otros de alta tecnología, y Panamá es un ejemplo de esa complementariedad porque tienen una plaza comercial importantísima basada en servicios logísticos, bancarios y financieros", manifestó.

Otra muestra de la "buena salud" de la integración es la firma el mes pasado del Acuerdo de Asociación con la UE, que está conformado por un acuerdo de libre comercio, y dos pilares políticos y de cooperación.

Para el secretario general del SICA, una de las mayores "gestas de la integración" ha sido la creación de una estrategia de seguridad regional, la cual está compuesta por 22 proyectos y que se está poniendo en marcha poco a poco.

Entre estas iniciativas se destacan la profesionalización de policías, fiscales y operadores de justicia, así como tratados de extradición, protección a testigos, contra la violencia juvenil y el robo de vehículos.

Alemán también destacó como un logro de la integración un acuerdo para la compra de medicamentos a nivel regional a mejores precios.

El secretario del SICA aseguró que uno de los grandes desafíos de la integración es lograr "coordinar los intereses" de los países que lo conforman y "seguir fortaleciendo la conciencia regional de que la economía internacional es sumamente frágil y nos puede afectar enormemente".

Durante su visita a Costa Rica, Alemán visitó varios órganos del SICA como el Consejo Agropecuario Centroamericano, se reunió con el canciller costarricense y ofrecerá hoy una conferencia en Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso).