En América Latina existen 22.000 cooperativas que agrupan a 20 millones de personas, según informó el representante regional de la FAO, Raúl Benítez, con motivo de la celebración del año internacional de las mutuales campesinas.

Sólo en Argentina, cerca de un tercio de la producción agroindustrial pasa por cooperativas; en Brasil, aúnan el 37 % del producto interior bruto (PIB) agrícola; en Costa Rica, cerca de un 18 % de la población está asociada a ellas, y en Chile hay más de 1.300 en todo el país.

Así lo detalla la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en un comunicado difundido hoy, tras la celebración este jueves de un encuentro que reunió en Santiago a 250 agricultores chilenos y líderes mutualistas de la región.

En el texto, la FAO ensalza la labor de las cooperativas al resaltar que fortalecen a las comunidades, fomentan la seguridad alimentaria e incrementan las oportunidades de los pequeños productores agrícolas.

En 2011, este organismo puso en marcha más de 180 programas y proyectos en más de cien países que ayudaron a construir y fortalecer la capacidad de estas organizaciones, añade.