Las fuerzas de seguridad de Guatemala capturaron hoy a 26 integrantes de las pandillas Mara 18 y Mara Salvatrucha, acusados de extorsionar a vecinos y comerciantes de diversas zonas del país, informaron fuentes oficiales.

El ministro guatemalteco del Interior, Mauricio López Bonilla, dijo a los periodistas que las capturas se efectuaron durante un extenso operativo en el que participaron más de un centenar de agentes de la Policía Nacional Civil (PNC) y soldados del Ejército.

En los operativos también participaron fiscales del Ministerio Público e investigadores de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), el organismo de las Naciones Unidas que colabora con las autoridades guatemaltecos en el combate a la impunidad.

Según las autoridades, las capturas se realizaron luego de un amplio trabajo de inteligencia y seguimientos hechos a los detenidos, entre los cuales hay seis menores de edad.

Estos grupos, de acuerdo con la PNC, son liderados por jefes de las maras que se encuentran detenidos en las cárceles del país, desde donde coordinan y ordenan las extorsiones y asesinatos de quienes se oponen a pagarlas.

Este es el segundo operativo a gran escala realizado por las fuerzas de seguridad de Guatemala en menos de una semana con el objetivo de desmantelar a los grupos delictivos dedicados a las extorsiones y al sicariato.