Dara Singh, el héroe de acción de Bollywood famoso por su retrato en televisión del dios mono hindú Hanuman, murió en su casa en Mumbai el jueves, días después de sufrir un ataque cardiaco. Tenía 84 años.

Estrellas del cine indio y políticos emitieron sus condolencias y elogios por igual, mientras que el primer ministro lamentó la pérdida de un "hijo autodidacta del pueblo".

"Me entristece profundamente saber la noticia de la muerte de Dara Singh, quien fue inspiración e icono de muchas generaciones en nuestro país", dijo el primer ministro Manmohan Singh.

Dara Singh nació en 1928 en el distrito de Amritsar, donde se habla punjabi, y durante su juventud se dedicó a competir en torneos de lucha estilo libre.

En la década de 1950 comenzó a trabajar en las películas de Bollywood y participó en decenas de ellas sin usar dobles para las escenas con acrobacias. Sin embargo, el musculoso actor se volvió famoso por su papel como el dios mono Hanuman en la serie de televisión "Ramayan" de 1986.

Años después Singh fue integrante de la cámara alta del Parlamento, el Rajya Sabha, por el partido nacionalista de oposición Bharatiya Janata, o BJP, de 2003 a 2009.

En los últimos años estuvo enfermo antes de sufrir el ataque cardiaco que los llevó al hospital el sábado. Los médicos determinaron que no recuperaría la consciencia y fue enviado a casa. Su hijo, el actor Dara Singh, anunció su muerte el jueves por la mañana.

Amigos, familiares y miles de admiradores siguieron los restos de Singh en una procesión antes de que fuera cremado el jueves. Le sobreviven su esposa, tres hijos y tres hijas.