Dos periodistas, uno de ellos del dominical "Sunday Mirror", fueron detenidos hoy bajo la sospecha de haber realizado pagos indebidos a funcionarios con el fin de obtener información, confirmó la Policía Metropolitana de Londres (Met).

Un portavoz de Scotland Yard indicó que un hombre de 37 años fue arrestado en su domicilio del condado inglés de Kent (al sur de Londres) y que otro varón de 34 años fue detenido en su vivienda del sureste de la capital británica, pero no facilitó sus identidades.

Sin embargo, el grupo mediático británico Trinity Mirror afirmó hoy que el reportero Justin Penrose, empleado de su rotativo sensacionalista "Sunday Mirror", es uno de los detenidos, y aseguró que la empresa "coopera totalmente con la policía".

Penrose lleva trabajando para ese tabloide desde 2004, cuando fichó por el rotativo como reportero, para ser ascendido a la posición de corresponsal de sucesos en enero de 2006.

Con la detención de ese periodista, la investigación policial conocida como "Operación Elveden", que investiga los supuestos sobornos a funcionarios por reporteros para obtener información, adquiere una dimensión mayor pues amplía la pesquisa más allá del grupo News International, de Rupert Murdoch.

News International, centro del escándalo de las escuchas ilegales del desaparecido dominical "News of the World", ha confirmado hoy que ninguno de los dos arrestados hoy es empleado suyo.

Según los medios británicos, se estima que el segundo reportero detenido es Tom Savage, subdirector del rotativo "Daily Star", si bien por el momento esa información no ha sido confirmada por la policía ni por su grupo editorial Northern & Shell, cuya oficina en Londres fue hoy investigada por agentes.

Los dos sospechosos están siendo interrogados actualmente en distintas comisarías bajo la sospecha de haber "conspirado para ocasionar comportamientos indebidos en una oficina pública", según la citada fuente de la Met.

"Las detenciones de hoy están relacionadas con pagos sospechosos realizados a un funcionario público y no buscan que los periodistas revelen fuentes confidenciales con relación a información que se ha obtenido de forma legítima", explicó ese portavoz policial.

Hasta la fecha, los agentes han detenido a un total de 41 personas dentro de la Operación Elveden,

Esa pesquisa se desarrolla paralelamente a otra, denominada Weeting, con la que Scotland Yard investiga los pinchazos ilegales a teléfonos de famosos para conseguir exclusivas que cometieron durante años de forma rutinaria periodistas del "News Of The World" de Murdoch.

El sonado escándalo, que estalló por primera vez en 2006, forzó al magnate australiano a clausurar, en julio de 2011, el dominical tras 168 años de historia y puso en jaque a todo el periodismo británico, cuyas prácticas fueron cuestionadas.