La secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, inició hoy una breve visita oficial a Laos, la primera que realiza al país indochino un jefe de la diplomacia estadounidense desde 1955, informó la radio estatal laosiana.

Clinton llegó a Vientiane, la capital, procedente de la vecina Vietnam para mantener reuniones con el primer ministro, Thongsing Thammavong, y el ministro de Asuntos Exteriores, Thongloun Sisoulith.

La visita de la secretaria de Estado tiene lugar mientras los dos países colaboran en las labores de búsqueda y la repatriación de los restos de militares estadounidenses desaparecidos durante la guerra que concluyó en 1975 con la victoria de las fuerzas comunistas.

Además, Estados Unidos coopera con Laos en la tarea de retirar los artefactos explosivos legado de la larga contienda y que según el Centro de Información de la Artillería sin Detonar asciende a unos 80 millones de obuses y bombas de diferente tamaño.

La última vez que un jefe de la diplomacia de EE.UU. visitó Laos fue en 1995, cuando John Foster Dulles efectuó una breve escala en este país con motivo del establecimiento de un misión militar de apoyo al Ejército laosiano del gobierno monárquico de entonces.

Tras unas horas en Vientiane, Clinton tiene previsto viajar a Camboya para participar en el foro regional de seguridad de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) que se celebrará el próximo viernes en Phnom Penh, y mantener antes reuniones bilaterales con homólogos de varios países asiáticos.