Un hombre armado que tomó rehenes el martes en un complejo escolar al sur de París y que fue arrestado tras liberar a todos ilesos, "utilizó un arma falsa", dijo un alto funcionario.

La mayoría de los rehenes, entre los que se contaban niños, fueron liberados pronto, dijo la policía, aunque el padre de un niño fue retenido durante varias horas.

El drama comenzó el martes por la mañana mientras los padres dejaban a sus hijos en el complejo escolar en Vitry-sur-Seine, un pueblo cercano a la capital donde residen familias de varios niveles socioeconómicos. Las escuelas francesas están en vacaciones del verano boreal, pero de todas formas realizan actividades.

"No era un arma de fuego la que usó, dijo una falsa con cartuchos de gas ... con la que no se puede matar a alguien", dijo Patrick Dallennes, un alto funcionario en la región de Val-de-Marne. "Esta hecha para espantar... aunque no es muy peligrosa. Era una réplica y de entrada era difícil distinguir que era falsa".

Un funcionario de policía cercano a la investigación, quien habló bajo condición de guardar el anonimato por ser política policial, confirmó era un "arma de defensa propia que no puede matar".

El funcionario dijo que la policía creía que el sospechoso de 31 años de edad que vive cerca de la zona escolar realizó el acto en una suerte de "intento de suicidio", con la esperanza de que la policía le disparara en un enfrentamiento.

Previamente, la Policía dijo que el sospechoso se mostró incoherente durante sus conversaciones con la unidad élite, denominada Raid, pero el funcionario dijo después fue sometido a exámenes psicológicos cuando estaba bajo custodia y que se determinó que su estado era lo bastante estable para ser interrogado.

Se sabe poco sobre el individuo, pero un funcionario judicial dijo que vive en Vitry y no tenía antecedentes penales. También habló bajo condición de anonimato, debido a políticas del departamento.

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Los periodistas de The Associated Press Masha MacPherson, Milos Krivokapic, Cecile Brisson y Angela Charlton contribuyeron a este despacho.