La aerolínea Copa iniciará el próximo sábado, 14 de julio, vuelos directos desde Panamá a la ciudad amazónica peruana de Iquitos, que espera incrementar en un 10 % la llegada de turistas, informó hoy la agencia estatal Andina.

Víctor Manuel Valdivia, presidente de la Cámara de Comercio de Loreto, la región que tiene a Iquitos como capital, declaró a Andina que en 2011 llegaron a Iquitos poco más de 46.000 turistas extranjeros y para 2013 se espera duplicar esa cifra.

Para este año, la Cámara de Comercio espera que la ciudad ubicada a orillas del río Amazonas reciba unos 50.000 visitantes extranjeros.

"Estamos muy contentos con esta nueva ruta. Loreto está nuevamente en contacto con el exterior y ya no vamos a depender de Lima", señaló Valdivia a Andina.

Añadió que los empresarios de Loreto también están coordinando la llegada de vuelos directos desde Bogotá y la ciudad brasileña de Manaos.

Valdivia señaló, sin embargo, que el Gobierno peruano debe mejorar la infraestructura del aeropuerto de Iquitos para atender de manera adecuada la creciente llegada de visitantes.

"Necesitamos mejorar la calidad de la pista del aeropuerto, hay que recuperar 500 metros que no se utilizan. Además, el gobierno regional se ha comprometido a hacer un puerto comercial y turístico", comentó.