La selección de Rusia se clasificó hoy a los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el baloncesto masculino, al derrotar a Nigeria por 85-77, en la primera semifinal del torneo de Caracas.

Los rusos se despiden invictos en cuatro encuentros mientras Nigeria tendrá este domingo una segunda oportunidad de obtener su plaza cuando enfrente al perdedor entre Lituania y República Dominicana.

La fiesta de triples comenzó muy temprano por ambos equipos, que lucharon por ganar la plaza olímpica.

Andrey Kirilenko, por los rusos, y Anthony Skinn, por Nigeria, demostraron su capacidad en los lanzamientos de larga distancia que mantuvieron parejo el partido los primeros cinco minutos.

Rusia pudo sacar por momentos hasta seis puntos de ventaja aunque al cierre del primer parcial los nigerianos recortaron la diferencia hasta tres tantos (26-23).

Los europeos despertaron de su letargo con varios triples de Alexey Shved, además ante la poca efectividad en los rebotes de los africanos, que perdían hasta por diez puntos.

El cierre del primer tiempo fue para Rusia, que amplió las diferencias hasta quince unidades (46-31).

Las variantes de Rusia fueron fundamentales para que aumentaran diferencias. Los nigerianos perdieron muchos balones y fallaron lanzamientos de tres puntos que les castigó en gran parte del encuentro.

Los africanos, apoyados en la buena labor de Diogu y de Aminu intentaron acercar las cifras pese al dominio constante del equipo ruso, que, con Shved y Kirilenko, no dieron libertades a sus rivales (68-53).

La cantidad de faltas de varios de sus jugadores preocupó al entrenador israelí-estadounidense David Blatt, que pidió un tiempo con una buena ventaja de diez tantos (70-60).

Los nervios afloraron en los minutos finales con la salida por faltas personales de Kaun y Skinn.

Nigeria se acercó a sólo seis puntos pero la ventaja de Rusia fue concluyente para el definitivo 85-77.

Alexey Shved fue el mejor en el ataque ruso con un total de 22 puntos y tres triples, seguido de Andrey Kirilenko con 19 y dos triples, mientras por los nigerianos destacaron Ade Dagunduro e Ike Diogu con 16 tantos cada uno.

- Ficha técnica:

85. Rusia (26+20+22+17): Alexey Shved (22), Alexander Kaun (11), Víctor Khryapa (9), Anton Ponkrashov (-), Andrey Kirilenko (19) -cinco inicial-, Vitaly Fridzon (15), Egveny Voronov (-), Semen Antonov (-) y Sergey Monya (9), Dmitry Khvostov (-), Timofey Mozgov (-). Entrenador: David Blatt (USA).

77. Nigeria (23+8+22+24): Ike Diogu (16), Al-Farouq Aminu (13), Olumide Oyedeji (-) Derrick Obasohan (3), Anthony Skinn (11), -cinco inicial-, Ekene Ibekwe (-), Koko Archibong (-), Chamberlain Oguchi (10), Ade Dagunduro (16), Alade Aminu (6), Ejike Ugboaja (2). Entrenador: Ayo Bakare.

Árbitros: Milivoje Jocvic (JPN), Michael John Weiland (CAN) y Yuri Hirahara (JPN). Excluyeron por faltas personales al ruso Alexander Kaun y al nigeriano Anthony Skinn.

Incidencias: encuentro correspondiente a las semifinales del clasificatorio masculino para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 disputado en el Poliedro de Caracas ante 4.700 espectadores.