La Comisión Agraria de la Cámara de Representantes presentó el jueves su propuesta para una iniciativa agrícola y alimentaria de largo plazo que reduciría el gasto en 3.500 millones de dólares anuales, casi la mitad derivada de recortes al programa federal de cupones de alimentos.

La iniciativa legislativa considera reducir las proyecciones del gasto actual en cupones de alimentos en 1.600 millones de dólares anuales, cuatro veces la cantidad de los recortes incorporados en el proyecto de ley agrícola de medio billón de dólares durante cinco años que aprobó en junio el Senado.

Los cupones de alimentos, conocidos formalmente como el Programa Asistencial de Nutrición Suplementaria, se perfilan como el punto de mayor controversia cuando comience el miércoles la votación sobre la iniciativa en la Comisión Agraria y cuando se remita a debate en el pleno de la Cámara de Representantes.

Con seguridad, los conservadores en la Cámara de Representantes, que encabezan los republicanos, exigirán mayores reducciones al programa de cupones de alimentos, que conforma casi 80% del gasto anual por aproximadamente 100.000 millones de dólares en conformidad con la iniciativa de ley agrícola.

También con seguridad los demócratas en el Senado se opondrán a mayores recortes a un programa que contribuye a la fecha a alimentar a 46 millones de personas, uno de cada siete estadounidenses.

"Es irresponsable e inhumano quitar recursos a este programa, que es críticamente importante cuando las familias dependen temporalmente de él para poner comida en la mesa en tiempos económicos difíciles", señaló la representante demócrata Rosa DeLauro, defensora en la cámara baja de los cupones de alimentos.