Luciana Aymar, la "Maradona" del hockey femenino sobre césped, cumple años el día en que ese deporte dirime la final en los Juegos Olímpicos de Londres. ¿Qué mejor regalo que una medalla dorada?

Siete veces elegida como la mejor jugadora del mundo y voz de mando de Las Leonas argentinas, Aymar ganó decenas de medallas de todos los colores. Pero a nivel olímpico sólo le falta atrapar el oro que se entrega el 10 de agosto, el mismo día en que esa deportista cumpla 35 años.

"Imagino ganar la medalla de oro y festejarlo junto con mi cumpleaños, sería algo grandioso", dijo la motor de Las Leonas, de las que volverá a ser su capitana como lo fue cuando embolsaron plata en Sydney 2000 y bronce en Atenas 2004 y Beijing 2008, además de sendas doradas en los mundiales de Australia 2002 y Argentina 2010.

Para Aymar, Londres marcará su despedida de los torneos internacionales, en los que lleva 286 partidos internacionales y 100 goles.

Además, acumuló trofeos y prestigio de tal magnitud que la federación internacional de ese deporte la consagró en 2008 como Leyenda del Hockey. Aymar fue elegida como la mejor del mundo siete veces entre 2001 y 2010.

"Londres me traerá una serie de situaciones anímicas especiales; es la angustia de saber que será mi último torneo", destacó Aymar, también conocida como La Maga por su notable habilidad. "Pero hoy pienso todo en función de esa medalla dorada que me falta: desde que me levanto a las siete de la mañana para ir a entrenarme, hasta los descansos y la manera en que me alimento".

Distinguida como abanderada argentina en la ceremonia inaugural de los Juegos, Aymar forma parte de un plantel de 16 jugadoras que sufrirá las bajas de dos de sus pilares: la arquera Belén Succi se bajó por estar embarazada y la defensora Mercedes Margalot quedó afuera por lesión.

Con la dirección técnica de Carlos Retegui, Las Leonas debutarán el 29 de julio ante Sudáfrica, en un Grupo B que además integran Estados Unidos, Nueva Zelanda, Alemania y Australia.

Las Leonas, ganadoras desde Indianápolis 1987 de seis medallas panamericanas consecutivas, perdieron la final ante Estados Unidos de esa justa continental el año pasado en Guadalajara, una sorpresa mayúscula que sería una señal de alarma para Londres.

Pero Aymar recuerda ese episodio con calma.

"Sé que es difícil ganar el oro porque hay muchos equipos muy buenos, el hockey se niveló mucho y hay varios candidatos, entre ellos Estados Unidos", señaló Aymar. "Pero la Argentina tiene la chance de pelear por una medalla de oro. Estoy convencida".