Antigua y Barbuda anunció hoy, en la 33 Cumbre de la Comunidad del Caribe (Caricom), iniciativas para continuar con su compromiso en la reconstrucción de Haití, tras el terremoto devastador que azotó en 2010 este país caribeño y causó 300.000 muertos.

"Hemos ofrecido un número de becas a estudiantes haitianos para que cursen estudios de Hotelería entre 2012 y 2014", señaló como ejemplo el primer ministro de Antigua y Barbuda, Baldwin Spencer, ante sus homólogos de Caricom en la jornada de clausura de esta cumbre que se celebra en Santa Lucía.

Spencer detalló que el Instituto de Aprendizaje de Hotelería de Antigua y Barbuda (ABHTI) y la ministra de Turismo de Haití, Stephanie Villedrouin, han firmado un memorando de entendimiento para la entrada en vigor de este programa de becas.

Además, anunció que están "explorando iniciativas en el ámbito comercial y de desarrollo" para tratar de impulsar colaboraciones como el Acuerdo de Asociación Económica (EPA, por su sigla en inglés) que el Caribe subscribió con Europa en 2008.

También apuntó que su país fomentará la contratación de carpinteros, electricistas, albañiles, fontaneros y contratistas locales para el desarrollo de grandes proyectos de infraestructuras en Puerto Príncipe, la capital de Haití, así como la capacitación de trabajadores haitianos.

Para todo ello, está previsto que una delegación de Antigua y Barbuda viaje próximamente a Haití.

Por su parte, el presidente de Haití, Michel Martelly, reconoció en la cumbre de tres días los desafíos con que se enfrenta su nación y dio la bienvenida al "firme" respaldo de ese país vecino.

Calificó de ejemplo positivo de asociación dentro de Caricom la reunión que mantuvo con Spencer y expresó su deseo de ampliar en un futuro el compromiso de Antigua y Barbuda a otras áreas, incluidas el turismo, algo prioritario para Haití, y la cultura.

Sobre el memorando de entendimiento con Antigua y Barbuda, Martelly aseguró que este muestra al resto del Caricom qué es posible hacer en estos momentos.

Martelly hizo estas declaraciones antes de viajar a Panamá para recibir la Gran Cruz Gil Colunje de la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad de Panamá.