Los precios de las acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York cerraron el jueves con pérdidas luego de que hubo indicios de que los estadounidenses están gastando a menor ritmo y de que la economía china podría estar en una peor forma de lo que se pensaba.

El índice industrial Dow Jones perdió 47,15 puntos y cerró en 12.896,67, según las cotizaciones preliminares. El Standard & Poor's 500 retrocedió 6,44 unidades y terminó en 1.367,58.

El indicador Nasdaq, especializado en las acciones del sector tecnológico, apenas alcanzó a subir 0,04 unidades y cerró en 2.976,12 .

Los estadounidenses frenaron su gasto en junio, con lo que muchos minoristas registraron ventas tibias.

Las acciones de la cadena Target bajaron 1% y las de Costco Wholesale, menos de 1% tras informarse que las ventas crecieron menos de lo que habían pronosticado los analistas.

Las acciones bajistas apenas superaron en proporción a los papeles en alza en la Bolsa de Valores de Nueva York, donde el volumen de operaciones fue menor al promedio, con 2.900 millones de títulos.

"Todo se reduce a una palabrita: incertidumbre", dijo Peter Cardillo, economista en jefe de mercados en la firma Rockwell Global Capital. "Nadie gastará si persiste la creencia de que estamos en recesión", agregó.

Los informes aumentaron las preocupaciones sobre la capacidad de los estadounidenses para gastar durante la temporada de compras del regreso a la escuela, un periodo crucial para los minoristas que da inicio a fines de julio.

Cerraron con baja ocho de los 10 principales sectores a los que da seguimiento el S&P 500, encabezados por los bancos. Los papeles de JPMorgan Chase perdieron 1,50 dólares, el 4%, y terminaron en 34,38 dólares, mientras que las de Bank of America retrocedieron 24 centavos, el 3%, y quedaron en 7,82%.

China sorprendió a los inversionistas la mañana del jueves debido a que redujo su tasa de interés por segunda ocasión en un mes. Esta medida preocupó a los inversionistas en cuanto a que la desaceleración en la segunda economía más grande del mundo podría encontrarse en peor forma de lo previsto.

El Banco Popular de China redujo su principal tasa de interés 0,31 puntos porcentuales y la ubicó en 6%, y redujo su tasa de depósito un cuarto de punto porcentual y la situó en 3%.

El banco central chino dijo que la reducción de las tasas de interés tienen como propósito impulsar el crecimiento en el segundo semestre del año. Los analistas dijeron que la baja de las tasas también es indicio de la mayor preocupación de las autoridades chinas sobre la economía del país.

China es el mayor comprador de materias primas en el mundo y una desaceleración en su economía puede perjudicar las ventas de una amplia gama de compañías y causar una baja en los precios de las mismas. El petróleo crudo bajó 44 centavos y quedó en 87,22 dólares el barril, en tanto que el cobre perdió 4,7 centavos y quedó en 3.293 dólares la libra.

En Asia, declinaron la mayoría de las principales bolsas. En Japón, el índice Nikkei 225 bajó 0,3% a 9.079,89 puntos, y el Hang Seng de Hong Kong subió 0,4%, a 19.792,02. El surcoreano Kospi bajó 0,1%, a 1.875,49, mientras que el australiano S&P/ASX 200 declinó 0,1%, a 4.160,30. En China, el índice de Shanghai bajó 1,2%, a 2.201,35.