Los primeros camiones con suministros para las tropas de Estados Unidos y otros países de la OTAN que cruzaron Pakistán de sur a norte, ingresaron finalmente a Afganistán el jueves, luego de que esas rutas de aprovisionamiento permanecieron cerradas durante siete meses.

Pakistán cerró las rutas en represalia por los ataques aéreos estadounidenses de noviembre, que mataron a 24 soldados fronterizos.

Islamabad decidió el martes abrirlas de nuevo, después que Estados Unidos se disculpó por las muertes. La disculpa alivió parcialmente las tensiones bilaterales.

Los estadounidenses han dicho que no atacaron intencionalmente a las fuerzas paquistaníes, pero Pakistán rechazó la explicación y exigía disculpas formales.

En el sur de Pakistán, en la ciudad portuaria de Karachi, otros camioneros se preparaban para el viaje. Miles de camiones de carga y camiones cisterna quedaron varados durante meses en Karachi, a la espera de que Islamabad retirara la prohibición de tránsito.

"Después de casi ocho meses, hoy empezó el suministro de la OTAN. Estoy llevando un cargamento de la OTAN a Peshawar, donde la carga se montará en otros camiones con remolque que la llevarán a Kabul", dijo el conductor Javed Iqbal.

El viaje es peligroso. Los talibanes y otros grupos rebeldes han amenazado con atacar a los vehículos de carga en territorio paquistaní. Antes del cierre de las rutas, cientos de camiones de suministro, que viajan en caravana, fueron atacados en diferentes zonas del país.

Estados Unidos sigue teniendo una relación tensa con Pakistán, un país que considera crucial para sus planes militares en Afganistán.

Washington acusa a Islamabad de respaldar a los milicianos talibanes que atacan a soldados estadounidenses luego de cruzar a la vecina Afganistán. Los ataques estadounidenses con aviones no tripulados a las zonas fronterizas, por su parte, han enfurecido a los paquistaníes.

El presidente Barack Obama, en medio de la campaña por la reelección, ha sido criticado por los republicanos, enojados por el hecho de que el gobierno le haya ofrecido disculpas a un país que supuestamente da refugio a milicianos que atacan a las tropas estadounidenses.

Durante el cierre de las rutas en Pakistán, Estados Unidos se vio obligado a enviar los suministros por vías más costosas y largas, a través de la antigua Unión Soviética.

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El periodista de The Associated Press Asif Shahzad en Islamabad contribuyó a este despacho.