Policías británicos armados realizaron una redada el jueves por la mañana en una zona residencial cerca del Parque Olímpico de Londres, empleando granadas de humo y una pistola paralizante en lo que dijeron fue una planeada operación antiterrorismo.

Seis personas, entre ellas una mujer, fueron arrestadas allí y en una redada separada en un área occidental de la capital, pero Scotland Yard dijo que la operación no estaba vinculada con los juegos olímpicos del verano, que comienzan en Londres el 27 de julio.

Un comunicado policial dijo que los detenidos a quienes no identificó, tenían de 18 a 30 años. Sin embargo, Mizanur Rahman, que está involucrado con un grupo de activismo musulmán, dijo que los tres hombres arrestados en Stratford, el barrio donde está el Parque Olímpico, eran hermanos y agregó que uno es un ex policía.

El residente John Smallshaw dijo que una de las redadas fue realizada en una residencia en Abbey Road, apenas a kilómetro y medio del Parque Olímpico.

La dijo a The Associated Press que fue despertado poco después de las 4 am por "cinco golpes fuertes en rápida sucesión" y que vio a policías allanando la casa. Dijo que más adelante vio a "un joven llevado caminando a una ambulancia".

Otro hombre fue llevado a un automóvil policial sin identificación, dijo, y añadió que policías vestidos de paisano seguían en el lugar.

Las autoridades continuaban realizando allanamientos en ocho residencias separadas en el este, el oeste y el norte de Londres, y en un negocio en el norte, dijo la policía. Rahman dijo que una de las residencias era en Old Street, cerca del distrito financiero.

La policía dijo que todos los sospechosos fueron llevados a una estación en el sudeste de la ciudad.

Funcionarios de inteligencia dicen que ha habido un esperado aumento de las conversaciones entre grupos extremistas, pero que aún no hay amenazas creíbles ni específicas contra las Olimpiadas. El nivel de terror tiene categoría de substancial, un nivel por debajo de severo. El nivel substancial indica que un ataque es considerado una fuerte posibilidad.