George Entwistle, hasta ahora director del departamento "BBC Vision", fue nombrado hoy próximo director general de la BBC en sustitución de Mark Thompson, que dejará su puesto el próximo otoño, informó la cadena pública británica.

Entwistle, que trabaja desde hace más de dos décadas en la BBC, recibirá un sueldo bruto anual de 450.000 libras (540.000 euros), muy por debajo del que tiene actualmente Mark Thompson, de 671.000 libras brutas (804.000 euros).

"Me siento muy motivado por (el trabajo que) que hay por delante. Quiero a la BBC y es un privilegio que se me haya pedido liderarla para llevarla al próximo paso de su vida creativa", dijo el nuevo director general tras conocerse su nombramiento.

Entwistle, que cumple 50 años este fin de semana, es actualmente el director de "BBC Vision", un departamento que está a cargo de la producción de distintos programas de la emisora pública.

La elección de Entwistle se tomó tras una dura selección y después de que el presidente del consejo de administración de la emisora, Chris Patten, terminase ayer con las entrevistas.

"George es un líder creativo para una organización creativa", dijo Patten (antiguo diputado conservador y último gobernador de la excolonia británica de Hong Kong) al dar a conocer la designación.

Según el presidente del consejo, Entwistle tiene una gran experiencia en la producción de programas, que servirá para asegurar que "la BBC siga siendo la mejor emisora del mundo".

De acuerdo con los medios británicos, las posibilidades de Entwistle de ser nombrado director general habían disminuido a raíz de las críticas surgidas por la mala cobertura, el pasado 3 de junio, del desfile de barcos por el río Támesis para celebrar los sesenta años del trono de la reina Isabel II.

Además de pasar por varios departamentos de la BBC antes de presidir "BBC Vision", Entwistle es también asesor del Festival Internacional de Televisión de Edimburgo.

Entre otras, fue responsable de programas educativos en distintas plataformas de la cadena.

Entwistle estudió Filosofía y Política en la Universidad de Durham (norte de Inglaterra) y dio sus primeros pasos profesionales como escritor para Haymarket Magazines antes de entrar como becario en la BBC en 1989.

Fue asistente de producción del famoso programa de investigación "Panorama" y también director del programa político e informativo "Newsnight" en 2001, que bajo su liderazgo ganó varios premios de televisión.

Thompson, al frente de la BBC desde 2004, comunicó su decisión de dejar su puesto el pasado marzo, si bien entregará la dirección general a Entwistle después de que terminen los Juegos Olímpicos de Londres que empiezan el próximo día 27.

Thompson había asumido la dirección general en 2004, cuando dejó el Canal 4 de la televisión, del que era su consejero delegado.

Entre los problemas que afronta el nuevo director general figuran los recortes presupuestarios y la supresión de puestos de trabajo en la cadena pública.

El consejo de administración de la emisora, también conocido como Fundación de la BBC, ya había anticipado que el nuevo director general tendría un salario más bajo que el de Thompson, teniendo en cuenta las medidas de austeridad aprobadas por el Gobierno.