El presidente cubano Raúl Castro está en China para conversar con el presidente Hu Jintao y otros líderes en su primera visita al gigante asiático, un socio comercial clave de la isla, desde que asumió el poder.

Castro arribó el miércoles para una visita de cuatro días. La prensa estatal cubana dijo que estaba acompañado por un alto funcionario del gabinete, Ricardo Cabrisas Ruiz, y el canciller Bruno Rodríguez. Ninguna de las partes ha dicho los asuntos que se tratarán.

Castro visitó Vietnam y China cuando era ministro de defensa, un cargo que ocupó desde 1959 hasta el 2008, cuando reemplazó a su hermano Fidel como presidente. Después de China, visitará Vietnam.

Aunque los tres países están entre los últimos con un sistema comunista en el mundo, China se ha abierto a los negocios privados y ha prosperado económicamente mientras Cuba sigue siendo mayormente pobre.

En un viaje en 1997 a China, Castro habló en tono elogioso sobre la mezcla de socialismo y liberalización de mercado en el país asiático.

Cuba es el mayor socio comercial de China en el Caribe. El comercio bilateral totalizó 1.800 millones de dólares en el 2010, dijo el portal estatal cubano Cubadebate.

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