La selección de Nigeria venció hoy por 80-86 a la favorita Lituania y se clasificó a los cuartos de final del Preolímpico de baloncesto que da tres plazas a Londres 2012.

Pese a la derrota, Lituania también avanzó desde el grupo B gracias al mejor número de puntos en tanto que la anfitriona del torneo, Venezuela, quedó eliminada.

Los nigerianos abrieron rápida ventaja pero Lituania replicó con un auténtico festival de triples de Linas Kleiza.

Con dos tiros libres de Jonas Maciulis, los europeos tomaron la delantera por primera vez para situarse en 13-11.

El partido se transformó en un toma y daca en el que ninguno pudo tomar ventaja. Finalizaron igualados en 20 puntos el primer cuarto.

Dos triples de Derrick Osabohan y uno de Anthony Skinn abrieron nueva ventaja para los africanos (26-33).

El golpe de timón apareció ahí mismo. Ocho puntos seguidos devolvió la efectividad del encuentro a los lituanos aunque Aminu, con una cesta de tres puntos, aplacó la reacción.

Otra cesta fuera del perímetro de Anthony Skinn concedió la ventaja a Nigeria (38-41) al final del segundo cuarto.

La sorpresa siguió con una ventaja de 40-51 para Nigeria que aprovechando el cansancio de los lituanos mantuvo el control del balón.

Los europeos se vieron hoy superados por la mayor reserva física de los africanos, que tuvieron un día más de descanso tras perder en la jornada inaugural con Venezuela.

Los triples fueron hoy de Nigeria, que terminaron de sellar una ventaja de diez tantos al concluir en tercer parcial (57-67).

La remontada apareció en los últimos diez minutos. Sólo bastó que Nigeria se desconcentrara para que Lituania quedara a un punto (66-67).

La incertidumbre rodeó los tres minutos finales. Pero al final se impusieron con corazón de los africanos por seis puntos de ventaja.

Derrick Obasohan fue la figura en la ofensiva nigeriana con un total de veinte puntos y cinco triples, mientras por los lituanos Linas Kleiza fue el más destacado con 22 tantos y tres triples.

Lituania se enfrentará en los cuartos de final con el perdedor entre Grecia y Puerto Rico, mientras Nigeria lo hará ante el vencedor.

- Ficha técnica:

80. Lituania (20+18+19+23): Mantas Kalnietis (3), Jonas Maciulis (6), Martynas Pocius (13), Linas Kleiza (22), Robertas Javtokas (4), -cinco inicial-, Jonas Valanciunas (10), Rimantas Kaukenas (4), Paulius Jankunas (4), Sarunas Jasikevicius (14), Tomás Delininkaitis (-). Entrenador: Kestutis Kemzura.

86. Nigeria (20+21+26+19): Ike Diogu (11), Ekene Ibekwe (2), Derrick Obasohan (20), Koko Archibong (-), Anthony Skinn (15), -cinco inicial-, Chamberlain Oguchi (6), Ade Dagunduro (6), Alade Aminu (-), Ejike Ugboaja (7), Al-Farouq Aminu (16), Olumide Oyedeji (3). Entrenador: Ayo Bakare.

Árbitros: Vicente Bulto (VEN), Yuri Hirahara (JPN) y Nachid Messaoudi (ALG). Excluyeron por faltas a los nigerianos Ekene Ibekwe y Ejike Ugboaja.

Incidencias: partido del grupo B del Preolímpico disputado en el Poliedro de Caracas ante 4.000 espectadores.