La selección de Lituania debutó hoy con una victoria aplastante por 100-82 sobre la de Venezuela en partido del grupo B del Preolímpico de baloncesto, que otorga tres plazas a Londres 2012.

Lituana, una de las candidatas a la plaza olímpica, abrió temprano una ventaja de nueve puntos (2-11) y paulatinamente impuso su fuerza ofensiva con triples de Linas Kleiza.

Venezuela opuso resistencia a través de Greivis Vásquez, jugador de los Hornets de Nueva Orleans de la NBA, que anotó un triple para acercar a su selección (16-21).

La presión de los anfitriones hizo efecto con otro triple de John Cox que dejó el parcial por dos puntos para los europeos (21-23).

Otra cesta de tres puntos de Cox en el comienzo del segundo parcial dejó con una mínima ventaja a Venezuela por primera vez en el encuentro, en momentos que comenzó a cerrarse el partido.

Greivis Vásquez, con tres faltas personales, salió del encuentro, lo que permitió a los lituanos asentarse en el partido con varios lanzamientos triples.

En los últimos dos minutos del primer tiempo, los europeos abrieron el marcador (36-49) aprovechando errores en los pases del equipo anfitrión que, sin Vásquez ni Echenique, bajaron su fuerza ofensiva.

El tercer parcial mejoró con el ingreso de todos los titulares. Los europeos se la jugaron con lanzamientos de larga distancia de Jonas Maciulis y de Jasikevicius mientras Greivis Vásquez y Óscar Torres hicieron lo propio por la Vinotinto para acortar diferencias (53-63).

El descontrol apareció en Venezuela, que perdió muchos balones lo que aprovechó Lituania para ampliar las diferencias con lanzamientos de tres puntos. El tramo cerró con 16 puntos de ventaja (64-80).

La mayor virtud de Lituania, el rebote, fue fundamental para que mantuvieran el ritmo pese a la presión de los venezolanos, que fallaron muchos tiros libres y lanzamientos de larga distancia.

Al final, los lituanos sellaron su primer triunfo por 18 puntos de diferencia (82-100) y dejaron a Venezuela a la espera del encuentro del miércoles de Nigeria ante los europeos.

Linas Kleiza fue la figura en la ofensiva europea con un total de 28 puntos y cuatro triples mientras por Venezuela Greivis Vásquez cerró con 24 puntos y cinco cestas triples.

- Ficha técnica:

82. Venezuela (21+15+28+18): Greivis Vásquez (24), David Cubillán (5), Óscar Torres (14), Héctor Romero (4), Gregory Echenique (12), -cinco inicial-, John Cox (14), Gregory Vargas (4), Axiers Sucre (-), José Vargas (-), Miguel Marriaga (-), Windi Graterol (5). Entrenador: Eric Musselman (USA).

100. Lituania (23+26+31+20): Mantas Kalnietis (13), Jonas Maciulis (11), Martynas Pocius (12), Linas Kleiza (28), Robertas Javtokas (3), -cinco inicial-, Deividas Dulkys (-), Jonas Valanciunas (5), Rimantas Kaukenas (3), Darius Songaila (8), Paulius Jankunas (6), Sarunas Jasikevicius (11), Tomás Delininkaitis (-). Entrenador: Kestutis Kemzura.

Árbitros: Jon Bradley Giersch (AUS), Milijove Jovcic (SRB) y John Michael Weiland (CAN). Excluyeron por faltas personales al venezolano Héctor Romero.

Incidencias: partido del grupo B del clasificatorio masculino para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 disputado en el Poliedro de Caracas ante 11.000 espectadores.