El VO70 francés 'Groupama' se ha proclamado vencedor de la Volvo Ocean Race 2011-2012 al finalizar en segunda posición de la novena etapa de la Volvo Ocean Race entre Lorient (Francia) y Galway (Irlanda) en la que se ha impuesto el hispano-neozelandés 'Camper' (RCN Palma); un triunfo que le ha llevado al segundo puesto en la general absoluta.

El 'Camper' de Chris Nicholson y Roberto Bermúdez de Castro ha cruzado la línea de meta a las 01:42.13 hora local (02:42.13 hora española) tras invertir 1 día, 13 horas, 40 minutos y 13 segundos en un recorrido de 550 millas (1.020 Km.) para lograr una victoria, la primera en esta edición, que le ha llevado al subcampeonato y le ha convertido en la embarcación con patrocinio español que ha logrado el mejor resultado de la historia en una Vuelta al Mundo por equipos.

A las 01:49.11 hora local (02:49.11 hora española) era el 'Groupama', líder de la prueba, quien hacia su entrada y sumaba 25 puntos para totalizar 250 y convertirse matemáticamente en el vencedor absoluto de esta edición y en el segundo barco francés en las once ediciones de la Vuelta al Mundo por Etapas que lo lograba después del triunfo de 'L'Esprit d'Equipe' de Lionel Péan en la edición 1985-1986.

La llegada de las embarcaciones al puerto de Galway, a pesar de la hora intempestiva y el frío reinante, ha sido realmente apoteósica con más de 10.000 aficionados en los muelles y un ambiente realmente indescriptible.

La batalla librada en cabeza de la flota desde la salida en Lorient entre 'Camper','Puma' y 'Telefónica, alternándose en el liderato con el ataque final del 'Groupama' para colocarse en la segunda posición final ha sido realmente emocionante y la exigua diferencia entre los cuatro primeros, apenas 17 minutos tras 37 horas de contienda habla de su pulso durante todo el recorrido.

El 'Puma' estadounidense de Ken Read entraba en tercer lugar a las 02:55.11 (hora española) y perdía la segunda posición de la general en beneficio del 'Camper' y el 'Telefónica' español (RCN Sanxenxo) de Iker Martínez lo hacía en cuarta posición a las 02:59.33 (hora española), lo que le deja como cuarto de la general ya sin ninguna opción al podio en la regata costera del sábado.

El 'Azzam' de Abu Dhabi, al mando del británico Ian Walker, está en quinta posición y con algún problema en la quilla, a 30 millas (54 Kms.) y tiene al 'Sanya' de Mike Sanderson, sexto, a una sola milla por detrás.

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Clasificación General Novena etapa Volvo Ocean Race 2011-2012

Lorient (Francia)- Galway (Irlanda)/ 550 m.n. (1.016 Km.)

03/07/2012- 03:30 horas. Final Etapa

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Llegados a meta Tiempo Invertido

.1. 'Camper' (ESP/NZL) C. Nicholson (AUS) 1d.13h.40m.13s.

.2. 'Groupama' (FRA) Frank Cammas (FRA) 1d.13h.47m.11s.

.3. 'Puma' (EE.UU.) Ken Read (EE.UU.) 1d.13h.53m.01s.

.4. 'Telefónica' (ESP) Iker Martínez (ESP) 1d.13h.57m.33s.

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-Aún en competición Distancia a meta

.5. 'Azzam' (ABD) Ian Walker (GBR) 30 m.n.

.6. 'Sanya' (CHN) Mike Sanderson (NZL) a 1 m.n.

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Clasificación General Volvo Ocean Race 2011-2012

(al término de la novena etapa)

Puntos

.1. 'Groupama' (FRA) Frank Cammas (FRA) 250 (1)

.2. 'Camper' (ESP/NZL) C. Nicholson (AUS) 226 (1)

.3. 'Puma' (EE.UU.) Ken Read (EE.UU.) 220 (1)

.4. 'Telefónica' (ESP) Iker Martínez (ESP) 209 (1)

.5. 'Azzam' (ABD) Ian Walker (GBR) 124 (2)

.6. 'Sanya' (CHN) Mike Sanderson (NZL) 45 (2)

(1).- Posiciones definitivas ya matemáticamente a falta de la costera de Galway que se disputará el sábado.

(2) Aún siguen en competición: puntos provisionales.