La empresa alemana Linde AG — especializada en la producción de gases para uso industrial y médico, incluyendo oxígeno — anunció el lunes su intención de comprar a la estadounidense Lincare Holdings Inc. por 4.600 millones de dólares en efectivo para aumentar su participación en el próspero mercado de la salud.

En un comunicado, la compañía dijo que hará una oferta pública de adquisición de 41,50 dólares por acción en efectivo, con la meta de apoderarse de todos los títulos en circulación de Lincare, que tiene sus oficinas centrales en Clearwater, Florida.

"La atención médica es uno de nuestros tres pilares de crecimiento", puntualizó el lunes el director de Linde, Wolfgang Reitzle, en declaraciones a periodistas durante una teleconferencia.

Con la transacción, Linde espera duplicar las ventas en la división de gases de la empresa norteamericana, dijo Reitzle.

El director de Linde dijo que el negocio de la salud es "una megatendencia global" debido al aumento de las poblaciones de adultos mayores y los nuevos tratamientos médicos.

Lincare ofrece terapia respiratoria doméstica en 48 estados de Estados Unidos, así como en Canadá, mediante 1.091 centros locales, según su cibersitio.