Una cápsula espacial Soyuz que transportaba una tripulación multinacional de tres miembros aterrizó en las estepas del sur de Kazajistán, poniendo fin a una misión de 193 días en la estación Espacial Internacional.

Una decena de helicópteros de rescate sobrevolaron el domingo por la tarde la vasta área en la que el astronauta estadounidense Donald Pettit, el ruso Oleg Konorenko y el holandés Andre Kuipers aterrizaron a bordo de la cápsula rusa.

La travesía desde la estación espacial comenzó 3 1/2 horas antes, cuando la cápsula se desacopló y comenzó a alejarse lentamente. La Soyuz hizo un aterrizaje perfecto a las 2:14 pm (08:17 GMT), como estaba programado.

Los rusos Guennady Padalka y Serguei Revin y el estadounidense Joseph Acaba van a permanecer a bordo de la estación otros tres meses.

Comentando sobre el aterrizaje, el reportero de NASA TV Rob Navias lo calificó de diana perfecta.

Kononenko fue el primero en ser extraído del módulo de descenso. Se le vio pálido y cansado, pero el personal médico anunció que estaba bien.

Los tres hombres fueron llevados a reclinables y posaron para fotografías, minutos antes de ser llevados a una tienda médica para más exámenes.

Los tres eran parte del equipo que manejó el arribo el mes pasado a la estación espacial de la cápsula espacial privada SpaceX Dragon, con la primera entrega privada de suministros al módulo orbital.