El mandatario venezolano, Hugo Chávez, y el opositor Henrique Capriles, los principales candidatos para los comicios presidenciales del próximo 7 de octubre, se alistan hoy para movilizar a sus seguidores este domingo por diferentes ciudades del país, en el inicio formal de la campaña electoral.

La campaña de casi cien días tendrá como protagonistas a Chávez, gobernante desde 1999 y que busca su tercera reelección, y a Capriles, candidato de la oposición unida, además de otros cinco venezolanos, que también aspiran a asumir la Presidencia para el periodo 2013-2019.

Chávez, de 57 años y quien se repone de un cáncer que le fue diagnosticado en junio de 2011 y por el que recibió radio y quimioterapia, iniciará su campaña con una caravana que se realizará en el centro del país, entre los estados Carabobo y Aragua, y que se extenderá por unos 18 kilómetros.

Los seguidores del presidente realizarán, además, una vigilia a partir de las 19.00 hora local de hoy (23.30 GMT) en las plazas "Bolívar" del país para aguardar el pistoletazo de salida de la campaña.

"Mañana esperamos un inmenso mar de pueblo en el estado Carabobo y en el estado Aragua", dijo hoy el jefe del comando de campaña de Chávez, el alcalde del municipio caraqueño de Libertador, Jorge Rodríguez, en una entrevista concedida al canal Telesur.

"El comandante Chávez arranca una caravana con todo su pueblo desde el estado Carabobo en la población de Mariara y luego se va a desplazar junto con el pueblo que lo va a acompañar de forma masiva hasta la avenida Constitución de Maracay", indicó el alcalde.

Por su parte, Capriles, un abogado de 39 años y quien aspira a saltar de la Gobernación del estado Miranda (centro) al palacio presidencial de Miraflores, iniciará su campaña con recorridos en las comunidades de Santa Elena de Uairén, en la frontera con Brasil (sur), y La Guajira, en la zona fronteriza con Colombia (noroeste).

El jefe de campaña de aspirante opositor, Armando Briquet, declaró a Efe que adicionalmente están previstas concentraciones en Caracas y distintas zonas del país.

La campaña formal, que se extenderá desde el 1 de julio hasta la medianoche del 4 de octubre, viene precedida por anuncios de sondeos de opinión que dan ganador a Chávez y por los pedidos de Capriles al árbitro electoral para que haya igualdad de condiciones para los candidatos durante la contienda previa a los sufragios.

El Consejo Nacional Electoral (CNE) aprobó para esta campaña un reglamento que establece para los aspirantes tres minutos diarios de propaganda televisiva, cuatro minutos diarios en radio y un espacio máximo de media página para el tamaño estándar y una página para los tabloides por día en prensa escrita.

Sin embargo, las cadenas obligatorias de radio y televisión, que son usadas frecuentemente por el Gobierno de Chávez para hacer anuncios, no están incluidas en la reglamentación del ente electoral.

Unos 18,9 millones de venezolanos inscritos en el registro electoral deberán elegir el próximo 7 de octubre al presidente para el periodo 2013-2019, cargo al que, además de Chávez y Capriles, aspiran otros cinco venezolanos.

Se trata de María Bolívar, postulada por el Partido Democrático Unidos por la Paz y la Libertad (PDUPL) y dueña de una panadería, Luis Reyes, un cristiano evangélico que representa a la Organización Renovadora Auténtica (ORA).

También están el exchavista Yoel Acosta Chirinos, fundador del extinto partido Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 (MBR-200) y participante del fallido golpe de Estado que el mandatario lideró en 1992, el sindicalista Orlando Chirinos, postulado por el Partido Socialismo y Libertad (PSL), y Reina Sequera, líder del partido Poder Laboral.