El petróleo registró el viernes su mayor alza en más de tres años debido a las medidas sorprendentemente firmes que adoptaron los gobiernos europeos para frenar su crisis por la deuda, la cual ha socavado la economía regional.

El crudo de referencia de Estados Unidos aumentó 7,27 dólares o 9,4% para cerrar la semana en 84,96 dólares el barril en Nueva York. El crudo Brent, que se utiliza como referente para fijar el precio de las importaciones de petróleo, aumentó 6,44 dólares o 7% y terminó en 95,51 dólares el barril en Londres.

La nueva alza podría poner fin a un periodo de declinación de casi tres meses en los precios de la gasolina en Estados Unidos. El precio promedio nacional para el gas declinó de 3,94 dólares el galón en la primera semana de abril a 3,35 dólares el viernes.

El petróleo aumentó de precio después de que los gobernantes de la zona euro anunciaron un plan para rescatar a los bancos en problemas, asistir a los países muy endeudados, como Italia y España, y restaurar la confianza de los mercados.

La adopción de medidas para atajar la prolongada crisis de la deuda soberana constituye un avance y una buena noticia para la economía del continente y del mundo. El crecimiento económico propicia el consumo de energía.

El acuerdo fue concertado en momentos en que las tasas de los préstamos para España e Italia aumentaron a niveles considerados inviables.

La crisis de la deuda ha tenido sus efectos negativos durante casi dos meses en los mercados bursátiles y de la energía.

Los inversionistas se declararon sorprendidos y entusiasmados del acuerdo. Compraron de inmediato activos de mayor riesgo como petróleo y acciones. Las bolsas en Estados Unidos ganaron más de 2%, mientras que las de Europa lograron avances mayores.

"De súbito, no estamos preocupados de que vayan a quebrar el fin de semana los bancos españoles e italianos", dijo Phil Flynn, analista petrolero de la firma Price Group.

La gasolina al menudeo descendió a 3,353 dólares el galón (3,78 litros) en Estados Unidos, el nivel más bajo desde el 6 de enero.

En otras cotizaciones a futuro, el aceite para calefacción subió 14,41 centavos, casi 6%, y terminó en 2,696 dólares el galón, en tanto que la gasolina al mayoreo avanzó 11,3 centavos, o casi 5%, y se ubicó en 2,7272 dólares el galón. El gas natural subió 10,2 centavos, casi 4%, y terminó la semana en 2,824 dólares por cada millar de pies cúbicos.

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Chris Kahn está en Twitter como http://twitter.com/ChrisKahnAP