El expresidente de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva fue declarado "Ciudadano Ilustre del Mercosur" en la cumbre de jefes de Estado del bloque que se celebró hoy en la ciudad argentina de Mendoza (oeste).

"Hemos acordado reconocer como ciudadano ilustre del Mercosur a nuestro querido amigo y compañero Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2011)", anunció la presidenta argentina, Cristina Fernández de Kirchner, al término del encuentro.

"Un presidente nunca deja de ser presidente y para mí la figura de Lula está indisolublemente unida a la de mi compañero de toda la vida", dijo Fernández en referencia a su fallecido esposo, el exgobernante argentino Néstor Kirchner.

La mandataria de Brasil, Dilma Rousseff, que asumió hoy la Presidencia pro témpore del Mercosur, agradeció "en nombre del pueblo brasileño" el homenaje a su predecesor y amigo personal, ambos del Partido de los Trabajadores.

Medios locales habían especulado en los últimos días con una posible visita de Lula a Mendoza coincidiendo con la Cumbre del Mercosur.

Fernández, Rousseff y su homólogo uruguayo, José Mújica, acordaron hoy en Mendoza suspender temporalmente a Paraguay del Mercosur, por la destitución de Fernando Lugo como presidente de ese país, e incorporar a Venezuela como Estado miembro de pleno derecho.