Un camión cisterna cargado con gasolina provocó una explosión el viernes al chocar con otro camión en el sur de China, y un incendio de grandes proporciones que causó la muerte a por lo menos 20 personas y lesiones a otras 14.

El cisterna llevaba 40 toneladas de gasolina cuando se estrelló con el otro vehículo en la madrugada del viernes en una autopista de la ciudad de Guangzhou, capital de la provincia de Guangdong, informó la agencia de noticias Xinhua.

La gasolina se filtró del camión cisterna y provocó una explosión, cuyas llamas devoraron un aserradero, cuyos talleres operaban debajo de la autopista, dijo Xinhua.

La mayoría de víctimas eran los trabajadores de la fábrica y uno de ellos estaba herido de suma gravedad, dijo la agencia.

Las autoridades del área de Guangzhou no estaban disponibles para ofrecer información o dijeron que no tenían conocimiento del accidente.

Otros medios noticiosos de China informaron que el camión cisterna se volcó y cayó sobre un costado, y que las llamas se extendieron sobre unos 2.000 metros cuadrados (2.400 yardas) de terreno, quemando a otros varios vehículos.

Imágenes difundidas al mediodía por la televisión estatal CCTV indicaban que el incendio había sido extinguido.

Los medios estatales dijeron que el escaso mantenimiento de las carreteras y el mal hábito de manejo de los conductores provocan anualmente unas 70.000 muertes y 300.000 heridos en China.