El fabricante europeo de aviones de pasajeros Airbus planea construir en Mobile, Alabama, su primera planta en Estados Unidos, le dijo a la AP el miércoles una persona con conocimiento de los planes.

Airbus va a ensamblar allí su A320, de acuerdo con la fuente, que habló a condición de preservar el anonimato porque no se ha hecho un anuncio oficial. El A320 es un avión usado por aerolíneas estadounidenses como Delta y US Airways.

Una planta en Alabama permitiría a Airbus producir aviones en el territorio de su rival Boeing Co. Además, significaría para la compañía costos de producción más bajos que las plantas en Tolosa, FGrancia; y Hamburgo, Alemania. La compañía también produce A320 en China.

El plan fue reportado inicialmente el miércoles por The New York Times, que citó fuentes anónimas que dijeron que el anuncio podría producirse el lunes.

Airbus ha dicho que desea expandir sus operaciones, y que le gustaría un lugar en el sur de Estados Unidos.

"No es secreto que deseamos ampliar nuestra presencia mundial, incluyendo en Estados Unidos, pues tenemos un mercado muy fuerte allí", dijo la portavoz de Airbus, Mary Anne Greczyn, quien añadió que la junta directiva no había tomado una decisión.

Un legislador estatal de Alabama, hablando también a condición de anonimato, dijo que funcionarios estatales le pidieron su presencia en Mobile el lunes para un anuncio relacionado con proyecto de aviación.

Airbus busca aumentar la producción de A320. El aparato de 150 asientos es empleado generalmente en vuelos de corta y mediana distancias, y es el más producido por Airbus. El precio es 88 millones de dólares, aunque los descuentos para clientes importantes son comunes.

De igual forma, Boeing está aumentando la producción de 737, que compite directamente con el A320. Ambas compañías están colocando en sus aviones turbinas más eficientes, tratando de aumentar su atractivo en momentos en que las aerolíneas tratan de reducir sus gastos en combustible.