Italia estropeó los pronósticos y con un genial Mario Balotelli venció el jueves 2-1 a Alemania para avanzar a la final de la Eurocopa.

Balotelli marcó dos veces en el primer tiempo por la Azzurra, que enfrentará por el título a España el domingo en Kiev. Mesut Oezil descontó de penal en los tiempos de reposición.

Alemania llegó a las semifinales como favorito tras ganar cómodamente todos sus partidos en la Euro, pero nuevamente cayó ante un oponente al que no ha podido vencer en ocho enfrentamientos en torneos importantes.

Aunque anotó contra Irlanda, Balotelli fue criticado en los primeros partidos de la fase de grupos por fallar ocasiones claras de gol. Frente a los germanos fue implacable.

"Esta es la mejor noche de mi vida, pero espero que la del domingo sea mucho mejor", dijo Balotelli, que después del partido fue al sitio donde estaba su madre y le dedicó los goles. "En los primeros partidos tuve muchas oportunidades y no pude concretarlas, pero en el fútbol también se necesita suerte".

El ariete del Manchester City abrió la cuenta a los 20 minutos en una gran jugada de equipo: Andrea Pirlo mandó un pase desde media cancha a Giorgio Chiellini, que cedió la pelota a Antonio Cassano por la banda izquierda. El delantero del Milan gambeteó a dos defensores y tiró un centro al corazón del área, donde Balotelli cabeceó con potencia al fondo de las redes.

El segundo fue una genialidad de Balotelli. Con una defensa desubicada, "Súper Mario" le ganó las espaldas al capitán germano Philipp Lahm, recibió un largo pase de Riccardo Montolivo y fusiló al portero Manuel Neuer con un bombazo desde el borde del área.

El técnico de Italia, Cesare Prandelli, había dicho que soñaba con una "tarde mágica" en el Estadio Nacional de Varsovia, y por largos tramos del partido la Azzurra cumplió con sus deseos.

Antes del cotejo, Alemania ostentaba un récord mundial de 15 victorias consecutivas en duelos de competiciones oficiales. De nada sirvió la racha.

"Es una derrota muy amarga", reconoció el capitán Philipp Lahm. "Intentamos de todo en el segundo tiempo pero el gol llegó demasiado tarde. Teníamos mucho potencial en nuestro plantel, pero si no podemos tener la actuación adecuada en el momento oportuno, o si no somos suficientemente listos, perdemos un partido así".

Y es que Italia maniató en el primer tiempo a una selección alemana que había sido una aplanadora, y que se perfilaba como favorita para disputar su segunda final consecutiva de la Euro ante España.

En vez de ello, Italia enfrentará a los españoles por segunda vez en esta Euro. En el primer partido del Grupo C, ambas selecciones empataron 1-1.

"Mostramos que estamos al nivel de España cuando comenzó la Euro", dijo el volante italiano Claudio Marchisio. "Ya no hay miedo. Ahora tenemos que dar todo lo que tenemos".

Aunque Italia ha ganado cuatro veces el Mundial, su único título en la Euro llegó en 1968.

Pirlo dirigió la orquesta desde el centro del campo, con Cassano y Balotelli incisivos como punta de lanza.

El timonel alemán Joachim Loew volvió a retocar su delantera respecto al duelo anterior y arrancó con Mario Gómez y Lukas Podolski, pero el ataque no engranó con un Oezil borrado por la banda derecha y un Bastian Schweinsteiger ineficiente en el centro del campo.

Alemania tuvo dos oportunidades en el primer tiempo, pero ambas fueron controladas por el arquero italiano Gianluigi Buffon.

Abajo en el marcador, Oezil volvió a su puesto de mediapunta en el complemento, cuando Loew tiró toda la carne al asador y mandó a la cancha al veterano Miroslav Klose, a Marco Reus y a Thomas Mueller.

Alemania terminó el partido con una línea de dos en el fondo y atacando con todo, pero la última línea italiana se mantuvo firme y resistió los embates.

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Alineaciones:

ALEMANIA: Manuel Neuer, Holger Badstuber, Jerome Boateng (Thomas Mueller, 71), Mats Hummels, Philipp Lahm, Sami Khedira, Toni Kroos, Mesut Oezil, Bastian Schweinsteiger, Mario Gómez (Miroslav Klose, 46), Lukas Podolski (Marco Reus, 46).

ITALIA: Gianluigi Buffon, Federico Balzaretti, Andrea Barzagli, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, Daniele De Rossi, Claudio Marchisio, Riccardo Montolivo (Thiago Motta, 63), Andrea Pirlo, Mario Balotelli, Antonio Cassano (Alessandro Diamanti, 57).