Una delegación de cinco miembros del Parlamento Europeo culminó el jueves una visita de cuatro días para recoger datos sobre la situación del país y llevarlos a sus colegas cuando debatan la aprobación de un recién firmado tratado de libre comercio con Colombia.

La delegación, encabezada por el holandés Hans van Baalen, del grupo parlamentario Alianza de los Demócratas y Liberales por Europa, se reunió con el presidente Juan Manuel Santos por una hora el martes y a lo largo del resto de la visita con viceministros y con grupos de derechos humanos y ambientales.

El debate y votación del tratado en el Parlamento Europeo, de más de 700 miembros, está prevista para octubre y la aprobación debe ser por mayoría simple de los congresistas, dijo el parlamentario a la AP.

"Estoy a favor (del tratado)...pero tengo que convencer a mis colegas", indicó van Baalen.

La delegación vino específicamente para recabar datos sobre la situación de los derechos humanos, el narcotráfico, las guerrillas, ambientales, entre otros, para alimentar a los parlamentarios, explicó.

Por ahora, aseguró, en el Parlamento Europeo la situación está 50-50 a favor y en contra de ratificar el tratado, que fue firmado el 26 de junio pasado en Bruselas.

Van Baalen aseguró que aunque saben que el país aún enfrenta problemas, como el conflicto armado interno y las desapariciones, entre otros, ha cambiado desde lo visitó hace 15 años.

Grupos de derechos humanos colombianos sostienen que aunque ha habido una reducción en masacres y ataques por parte de las grupos ilegales armados y abusos de la fuerza pública, aún falta mucho en la judicialización de esos crímenes, mientras subsiste la presencia de grupos criminales.

Las negociaciones del tratado con los europeos comenzaron en enero del 2009 y culminaron en febrero de 2010 tras nueve rondas de conversaciones por parte de Colombia y Perú con los 27 socios europeos.

La Unión Europea es el segundo socio comercial de Colombia y el año pasado el comercio bilateral fue de 16.340 millones de dólares, según el Ministerio de Comercio colombiano.