China está interesada en iniciar "estudios de factibilidad" para un posible acuerdo de libre comercio con el Mercosur, expresó el lunes el primer ministro chino, Wen Jiabao.

El funcionario, que se encuentra en Buenos Aires, formuló su declaración en una videoconferencia con los presidentes de Argentina, Cristina Fernández; de Brasil, Dilma Rousseff; y de Uruguay, José Mujica.

"Compartimos amplios intereses comunes y tenemos un gran potencial...Estamos interesados en ampliar aun más las inversiones y mejorar la calidad de las relaciones", dijo en chino Wen Jiabao, quien está de gira por la región.

Enumeró una serie de propuestas de trabajo a futuro y mencionó que "debemos realizar estudios de factibilidad sobre el establecimiento de una zona de libre comercio entre China y el Mercosur", bloque que también integra Paraguay.

China es el segundo socio comercial y el segundo destino de las exportaciones del Mercosur.

"En un cuadro de crisis internacional, que parece extenderse, es muy importante que los países como los del Mercosur y China estrechen relaciones", afirmó la presidenta Rousseff.

Para la mandataria brasileña, fortalecer el vínculo entre el bloque y el país asiático puede servir de "estrategia para evitar que la crisis contamine a nuestros mercados y provoque consecuencias que no deseamos en el área del empleo y de los ingresos, perjudicando el crecimiento económico de nuestros pueblos".

"La vinculación con China es una oportunidad histórica para el Mercosur, para lanzar el gran desafío y agregar valor a nuestra materia prima generando trabajo para nuestra gente", dijo por su parte la presidenta Fernández.

Esta voluntad expresada por China y los miembros del bloque podría quedar plasmada en una declaración conjunta que debatirán los jefes de Estado del Mercosur en la cumbre que los reunirá el viernes en Mendoza, Argentina.

"El proyecto Mercosur ni por asomo está terminado, este desafío nos pone una especie de Norte porque todos sabemos lo que significa China. Es el gran comprador y vendedor de esta época", consideró el presidente Mujica.

"Este acercamiento que ofrece China es un desafío que nos obliga, nos compromete a ser mucho mejores de lo que hemos sido hasta hoy", concluyó.

Paraguay, como estado parte del Mercosur, no participó de la videoconferencia con Wen Jiabao. No hubo una explicación oficial, pero sus socios comerciales del bloque no reconocen al presidente Federico Franco, quien asumió el viernes luego de que el ex mandatario Fernando Lugo fue destituido en un juicio político por el Congreso.

Argentina, Brasil y Uruguay, junto a los Estados asociados Venezuela, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú expresaron en la víspera una "enérgica condena a la ruptura del orden democrático" en Paraguay "por no haberse respetado el debido proceso" y acordaron privar a ese país del derecho a participar de la próxima cumbre de Mendoza.