La policía filipina arrestó a un extremista sospechoso de estar involucrado en la decapitación de un turista estadounidense por un grupo vinculado con al-Qaida hace 11 años.

El jefe de investigaciones de la policía nacional Samuel Pagdilao dijo el sábado que Alawie Pasihul fue arrestado el jueves en la sureña ciudad de Zamboanga, cerca de la isla Basilan, adonde el estadounidense Guillermo Sobero, otros dos estadounidenses y 17 filipinos fueron llevados tras ser secuestrados por el grupo Abu Sayyaf en mayo del 2001 en un balneario.

Los extremistas decapitaron a Sobero. Uno de los estadounidenses murió durante la operación militar para rescatar a los rehenes.

Pagdilao dijo que Pasihul estaba involucrado además en secuestros masivos de estudiantes y maestros en Basilan.

Ofensivas militares respaldadas por Estados Uidos contra Abu Sayyaf han debilitado al grupo, que continúa realizando secuestros por recompensa para recaudar fondos.