El Sinn Fein, ligado al Ejército Republicano Irlandés, dijo que uno de sus dirigentes, Martin McGuinness, se reunirá con la reina Isabel II la próxima semana, en un encuentro que es un símbolo del avance para lograr la paz en Irlanda del Norte.

McGuinness, ex comandante del IRA, ha sido invitado a asistir a un acontecimiento con la reina en su papel de viceprimer ministro del gobierno de transición entre católicos y protestantes en Irlanda del Norte.

Ni el Sinn Fein ni el Palacio de Buckingham dieron detalles del encuentro. La agencia británica Press Association dijo que McGuiness y la reina se reunirán y darán la mano en una habitación privada al comienzo del encuentro.

La reina y su esposo, el príncipe Felipe, visitarán el martes y miércoles Irlanda del Norte dentro de su año jubilar al cumplir 60 años en el trono.

Los líderes del Sinn Fein se negaron a entrevistarse con la reina el año pasado durante su primera visita estatal a la República de Irlanda, al considerar que era demasiado pronto tras décadas de conflicto y derramamiento de sangre.

Empero, el presidente del partido Gerry Adams dijo el viernes que la organización decidió que McGuinness debería reunirse con la reina, decisión que será criticada por algunos republicanos irlandeses, que desean poner fin a la presencia británica en Irlanda del Norte.

"No estamos obligados a hacerlo. Lo hacemos porque es lo adecuado, pese al hecho de que cause dificultades para nuestra gente", dijo Adams.

"Empero, es bueno para Irlanda. Es bueno para este proceso que intentamos desarrollar. Es el momento adecuado y por la razón adecuada", agregó.

El Palacio de Buckingham dijo que McGuinness fue invitado al acontecimiento del miércoles en Belfast por la organización de caridad Cooperation Ireland, que trabaja para unir católicos y protestantes.