Inglaterra ha superado un obstáculo que se le negó durante dieciséis años y el capitán Steven Gerrard está dispuesto a demostrarles a los escépticos que puede volver a semifinales de un torneo grande.

Para asegurarse volver a quedar entre los cuatro mejores en la Eurocopa 2012 como lo hizo en 1996, Inglaterra debe vencer el domingo a Italia por primera vez en un torneo.

"El ambiente ha sido soberbio en el plantel y la confianza está", aseguró Gerrard el sábado. "Es importante que todos los jugadores aprovechen este momento".

"Es importante que demos todo y les demostremos a todos — a nuestros escépticos y nuestros críticos — que somos suficientemente capaces de competir con los mejores equipos a este nivel".

Precisamente porque no lo han demostrado en el pasado.

Ningún equipo inglés ha vencido jamás a una potencia como Italia en las etapas eliminatorias de un torneo aparte de los jugados en Inglaterra, en la Copa Mundial 1966 y la Eurocopa 1996.

Inglaterra avanzó en esta Euro a cuartos de final sorteando un grupo que incluyó a Francia, Suecia y Ucrania.

"El nivel de desempeño del equipo en lo que va del torneo me da confianza", afirmó Gerrard. "Creo que en los torneos anteriores fuimos eliminados porque nuestra actuación estuvo por debajo de nuestra capacidad. Pienso que nos vamos haciendo más fuertes a medida que avanza el torneo y ojalá estemos así mañana por la noche".

Inglaterra venció a Suecia y Ucrania después de empatar con Francia en el Grupo D, pero Italia empató dos veces, contra España y Croacia, antes de vencer a Irlanda para terminar segundo.

"Tienen una mezcla agradable de juventud y experiencia y mucha condición atlética", dijo el técnico inglés Roy Hodgson. "Para nosotros lo más importante es encontrar nuestra mejor forma y tratar de jugar como lo hemos hecho en los partidos anteriores".

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